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voileCoupe de l'America - Un défi australien challenger de référence de la prochaine édition

SYDNEY, 01 oct 2013 (AFP) - Le Hamilton Island Yacht Club (HIYC), situé dans le Queensland en Australie, participera à la prochaine Coupe de l'America et a été désigné lundi challenger de référence par le Golden Gate Yacht Club (GGYC), le détenteur du trophée.

Le HIYC est dirigé par la légende de la voile australienne Bob Oatley, propriétaire par ailleurs d'un gigantesque empire viticole, dont les bateaux successifs appelés Wild Oats ont dominé la course au large dans son pays, en ayant notamment remporté six des huit dernières Sydney-Hobart. "Nous sommes ravis d'avoir le Hamilton Island Yacht Club et les Oatley pour ramener l'Australie sur la Coupe de l'America pour la première fois depuis 2000", s'est réjoui dans un communiqué Tom Ehman, le vice-président du GGYC, basé à San Francisco, en charge de la compétition. M. Oatley et son fils Sandy ont déposé officiellement leur demande 30 ans jour pour jour après la victoire du défi Australia II qui avait gagné la Coupe de l'America à Newport dans le Rhode Island, mettant ainsi un terme à une domination de 132 ans du New York Yacht Club. "Compte tenu des succès de l'Australie dans la Coupe de l'America, dans l'Admiral's Cup et en voile olympique, et en tant que fiers Australiens, nous pensons qu'il est temps pour notre nation de faire son retour dans l'épreuve phare de notre sport", a déclaré Bob Oatley. La position de challenger de référence permet au défi australien de discuter, au nom des challengers, les règlements de la compétition qui seront fixés par le defender, et d'être assuré de participer aux régates de sélection qui portent le nom de Coupe Louis-Vuitton depuis 1983. Alors que la 34e édition de la Coupe de l'America vient d'être remportée mercredi dernier par le défi américain Oracle, qui conserve son trophée, la 35e édition attire déjà les concurrents, malgré l'absence de détails sur la date à laquelle elle aura lieu ou les règles qui seront en vigueur. mp/ajc/lm/smr/el/ig

(AFP)

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