Publié

footCoupe de la Ligue - Liverpool régénéré et Chelsea l'affamé (PRESENTATION)

Londres, 19 jan 2015 (AFP) - Liverpool, qui retrouve des couleurs après un automne désastreux, se teste face à l'impressionnant Chelsea, en demi-finale de la Coupe de la Ligue, dont les matches aller ont lieu mardi et mercredi.

Après 22 journées de championnat, 17 points séparent en effet le leader du 8e de Premier League et les Reds, vice-champions, se retrouvent aussi bas pour n'avoir pas su négocier leur retour en Ligue des champions. L'autre demi-finale entre Tottenham (6e) et Sheffield United (3e div.) apparaît encore plus déséquilibrée. La parenthèse C1 maintenant refermée, Liverpool va pourtant mieux et n'a perdu qu'un seul de ses 14 derniers matches. Samedi, tout en reposant le vieillissant mais toujours précieux Steven Gerrard, son équipe a même gagné un 3e match d'affilée pour la première fois cette saison. Avec Emre Can derrière, Fabio Borini devant qui décharge Raheem Sterling et l'énigme Mario Balotelli, envoyé en tribunes, Brendan Rodgers semble même avoir trouvé un nouvel équilibre. Des quatre derniers clubs en lice, celui d'Anfield est le dernier à avoir soulevé le trophée en 2012. Mais son bilan avantageux contre les Blues (74 victoires et 60 défaites) ne doit pas l'induire en erreur, car ce sont bien les Londoniens qui mènent les débats ces dernières années. Les Blues ont même gagné leurs trois derniers matches, dont celui à Anfield qui avait coûté le titre de champion à Liverpool, et encore le match aller cet été. Jose Mourinho, qui va donc jouer deux fois Liverpool mais aussi recevoir Manchester City d'ici le 31 janvier, a aussi connu un petit passage à vide, qui a duré seulement deux matches autour du changement d'année. Depuis la claque contre l'imprévisible Tottenham (5-3), Chelsea a remporté ses trois matches en inscrivant dix buts sans en encaisser aucun. Samedi, ils ont encore fait forte impression à Swansea (5-0), ce qui leur a permis d'économiser rapidement Diego Costa, Cesc Fabregas et Willian. Régulièrement alignés en Coupe, les seconds couteaux Loïc Rémy, Ramires, John Obi Mikel, Didier Drogba ou Kurt Zouma peuvent logiquement se demander quel sera leur sort, alors que le match retour aura lieu dans une semaine. Car leur coach portugais, qui répète souvent que malgré toute sa qualité son équipe n'a encore rien gagné, n'a sûrement pas envie de galvauder ce rendez-vous. Opposés au 7e de League One, le 3e niveau, les Spurs de Tottenham devraient avoir la tâche plus aisée. Mais il faut considérer l'inconstance de l'équipe du contesté Mauricio Pochettino et ses difficultés chroniques à domicile. D'autant que son modeste adversaire, qui a éliminé Southampton en quart et dispute ce week-end les 16es de finale de Cup, semble avoir pris goût aux matches à élimination directe. Les demi-finales aller (heures française et GMT): mardi: (20h45, 19h45) Liverpool-Chelsea mercredi: (20h45, 19h45) Tottenham-Sheffield United cd/pgr/tba

(AFP)

Votre opinion