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quitationCoupe des nations/finale: Pays-Bas, Allemagne, Etats-Unis favoris (PRESENTATION)

Avec des équipes au complet, les Pays-Bas, l'Allemagne et les Etats-Unis abordent en favoris la finale de la Coupe des nations de saut d'obstacles, de jeudi à samedi à Barcelone.

Tenante du titre et vice-championne du monde début septembre à Caen, la France souffre de l'absence de ses chevaux de tête. Patrice Delaveau, double médaillé d'argent aux Jeux équestres mondiaux (JEM), n'a pas été retenu. Et pour cause, il s'est retrouvé à pied: Orient Express HDC goûte à un repos mérité après les JEM, Lacrimoso HDC reprend seulement la compétition et Carinjo HDC souffre d'une dorsalgie. Sélectionnés eux pour la finale, Pénélope Leprévost et Kevin Staut ont néanmoins dû se replier sur des montures de réserve. La compétition, vieille de 105 ans, a adopté une formule mondiale depuis l'an dernier, avec qualifications (jeudi), finale de consolation (vendredi) et finale à huit équipes (samedi). L'Europe reste le continent phare, forte de neuf équipes parmi les 16 en lice sur le terrain du Real Polo Club. Ce qui a changé surtout, c'est l'allocation pharaonique d'un million et demi d'euros pour la finale, offerte par le fonds saoudien Furusiya. Paradoxalement, l'Arabie Saoudite, médaillée de bronze par équipes aux JO de Londres, n'est pas du rendez-vous barcelonais après avoir été absente des JEM. L'argent en jeu a notamment aiguisé l'appétit des Néerlandais, nullement repus après leurs deux titres aux JEM, par équipes et en individuel avec Jeroen Dubbeldam. Les Oranje présentent, à un cheval prêt, leur formation championne du monde. Les Etats-Unis disposent de trois cavaliers médaillés de bronze en Normandie. Et l'Allemagne, quatrième à Caen, mais à une seule barre de l'or, a emmené la meilleure équipe (Ludger Beerbaum, Marcus Ehning, Christian Ahlmann, Daniel Deusser) en Catalogne. Pas loin du podium aux JEM (5e), et dauphin des Français il y a un an à Barcelone, le Brésil s'annonce également redoutable. Comme le Canada, seulement 8e à Caen. Le programme: Jeudi (14h30 GMT): qualifications en une manche Vendredi (12h00 GMT): finale de consolation (places 9 à 16) Samedi (19h00 GMT): finale asc/mam

(AFP)

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