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skiCoupe du monde/Aspen - Géant: Gut triomphe, Shiffrin trébuche (COMPTE RENDU)

Aspen (Etats-Unis), 27 nov 2015 (AFP) - La Suissesse Lara Gut a remporté vendredi le slalom géant d'Aspen, comptant pour la Coupe du monde de ski alpin, qui paraissait promis à l'Américaine Mikaela Shiffrin, victime d'une chute à trois portes de l'arrivée.

Pour décrocher sa 13e victoire sur le circuit mondial, Gut a reçu un sacré coup de pouce du destin. La Suissesse, 3e chrono sur le premier tracé, a réussi une belle deuxième manche, mais elle aurait dû se satisfaire de la 2e place sans une incroyable bourde de Shiffrin. Meilleur temps de la première manche, l'Américaine, 20 ans, se dirigeait vers un historique succès, le premier d'une Américaine à Aspen depuis 1981, son premier devant le public américain. Mais alors qu'elle disposait d'une confortable avance (56/100e), la double championne du monde et championne olympique de slalom a percuté une porte et a chuté à quelques mètres de la ligne d'arrivée. "Je ne me suis pas bien sentie durant toute la manche", a-t-elle concédé, très déçue. Gut a devancé, avec un chrono cumulé sur les deux manches de 2 min 02 sec 51/100e, l'Autrichienne Eva-Maria Brem, 2e à 10/100e un après sa victoire sur cette piste, et l'Italienne Federica Brignone, 3e à 34/100e. "En finissant 4e à Sölden (Autriche, fin octobre), je me suis rendu compte que je pouvais à nouveau skier au niveau des meilleures en géant. J'ai changé beaucoup de choses, mes skis, mon technicien, tout est en train de se mettre en place", a souligné Gut. "Pour gagner le globe de N.1 mondiale, il faut skier vite, je me concentre juste sur cela et on verra où j'en suis en mars", a-t-elle ajouté. Au classement général de la Coupe du monde, Brignone, victorieuse à Sölden mais qui avait songé à raccrocher les skis en fin de saison dernière, conserve la première place avec dix points d'avance sur Gut (160 contre 150). Shiffrin, elle, est 6e mais pourrait remonter au classement mondial à la faveur des deux slaloms programmés samedi et dimanche à Aspen. Sa compatriote Lindsey Vonn n'a pas dépassé la moitié de la première manche et n'a toujours pas marqué le moindre point en Coupe du monde, puisqu'elle avait fait l'impasse sur l'ouverture à Sölden. La championne olympique 2010 de descente a donné rendez-vous à Lake Louise (Canada), prochaine étape du circuit mondial où elle a déjà signé quinze victoires. Vonn, blessée à une cheville cet été, et Shiffrin font figure de favorites pour le globe de N.1 mondiale, en l'absence de la Slovène Tina Maze (congé sabbatique) et de la tenante du titre, l'Autrichienne Anna Fenninger (blessure). jr/jcp

(AFP)

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