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skiCoupe du monde/Aspen: Shiffrin part avec de la marge (PRESENTATION)

Aspen (Etats-Unis), 26 nov 2015 (AFP) - A la recherche d'une nouvelle reine, la Coupe du monde féminine de ski alpin, qui propose trois épreuves techniques à Aspen (Colorado) de vendredi à dimanche, s'est trouvé une rivalité de générations entre les Américaines Lindsey Vonn et Michaela Shiffrin.

En l'absence de la Slovène Tina Maze, en congé sabbatique qui a le goût d'une pré-retraite, et de l'Autrichienne Anna Fenninger, double détentrice du gros globe mais absente sur blessure toute cette saison, Vonn et Shiffrin paraissent incontournables pour succéder à la Salzbourgeoise.

L'étape d'Aspen, avec un géant vendredi et deux slaloms samedi et dimanche, dont la reprise de celui annulé mi-novembre à Levi (Finlande) par manque de neige, est nettement à l'avantage de Shiffrin.

"Depuis que je suis gamine, je rêve de remporter le classement général de la Coupe du monde. Si j'ajoute le super-G (au slalom et au géant), j'ai peut-être mes chances", a-t-elle expliqué le week-end dernier.

Diamant façonné dans une académie du Vermont (nord-est des Etats-Unis), Shiffrin a d'ailleurs prévu de se lancer dans l'aventure du super-G - course d'instinct et de vitesse - début décembre à Lake Louise (Canada).

Lake Louise qui n'est rien de moins que le jardin de Vonn. Sur la piste olympique, la native du Minnesota a signé 15 de ses 67 succès en Coupe du monde, deux nombres qui sont autant de records.

En s'aventurant dans le domaine réservé de sa rivale, Shiffrin ne veut pas mettre de l'huile sur la neige pour autant. "C'est ridicule, ce sont les médias qui veulent créer cette rivalité, mais la réalité est que, en raison de ses blessures et de nos programmes souvent différents, on s'est finalement rarement affrontées", a déclaré mercredi la double championne du monde de slalom.

A Aspen, elles seront opposées seulement pour la 24e fois sur le circuit majeur, mais Shiffrin, beaucoup plus accessible et naturelle que son illustre aînée de 11 ans, semble avoir gagné la bataille des coeurs auprès de supporteurs américains.

De toute façon, ayant déjà manqué Sölden - conséquence d'une blessure en août à la cheville gauche -, Vonn jouera en défense vendredi. Une place dans les dix premières serait une bonne entame, avant de retrouver son terrain de prédilection, la vitesse, la semaine suivante au Canada.

Quadruple vainqueur de la Coupe du monde (2007-08, 2008-09, 2009-10, 2011-12), la reine de la vitesse a perdu le fil de la polyvalence après deux saisons gâchées par les blessures.

La malchance semble d'ailleurs s'acharner sur Vonn - encore mordue à un pouce par un de ses chiens il y a trois semaines -, alors que tout semble sourire à Shiffrin.

Les géantistes italiennes, à commencer par Federica Brignone, vainqueur à Sölden et transformée avec l'aide de préparateurs physique et mental, seront elles d'attaque à Aspen.

La Suissesse Lara Gut et la Liechtensteinoise Tina Weirather, qui avait complété le podium à Sölden, cultivent également des ambitions. Elles sont autant d'alternatives aux Américaines pour soulever en mars prochain le trophée majeur.

Le programme de l'étape d'Aspen:

Vendredi: slalom géant, 1re manche, 10h00 locales (17h00 GMT); 2e manche, 13h00 locales (20h00 GMT)

Samedi: slalom, 1re manche, 10h15 locales (17h15 GMT); 2e manche: 13h15 locales (20h15 GMT)

Dimanche: slalom, 1re manche, 10h00 locales (17h00 GMT); 2e manche : 13h00 locales (20h00 GMT)

jr/asc/pel

(AFP)

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