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skiCoupe du monde - Bansko: Fenninger en embuscade (PRESENTATION)

Bansko (Bulgarie), 26 fév 2015 (AFP) - L'Autrichienne Anna Fenninger, auréolée d'or mondial, défie de vendredi à dimanche à Bansko (Bulgarie) ses rivales Tina Maze et Lindsey Vonn, avec la possibilité de prendre la tête du classement du super-G, voire du classement général de la Coupe du monde de ski alpin.

Reine des Mondiaux comme la Slovène (2 médailles d'or et 1 médaille d'argent chacune), Fenninger, 25 ans, a affiché une forme éblouissante le week-end dernier à Maribor, remportant le géant, tandis que Maze, visiblement fatiguée, s'effondrait par deux fois sur ses propres terres. "Anna apparaît très libérée dans sa tête et skie très bien en ce moment", a reconnu son entraîneur, Meinhard Tatschl, soulignant que sa protégée "doit continuer à y aller à fond". Dopée par l'or olympique l'an passé, Fenninger avait fini la saison en trombe pour s'arroger son premier Grand globe de cristal, au nez et à la barbe de son aînée allemande Maria Höfl-Riesch. Le scénario se reproduira-t-il cette saison ? Tatschl assure qu'il est trop tôt pour y penser. Mais Fenninger, qui pointait à plus de 330 points de Maze il y a cinq semaines, est revenue à 84 points seulement de la leader slovène, qui a laissé entendre que ce pourrait être sa dernière saison. A Bansko, sur la piste Marc-Girardelli, l'Autrichienne peut à tout le moins espérer réduire encore l'écart à la faveur des deux super-G programmés dans la station bulgare, vendredi et samedi. Même si la troisième épreuve à l'affiche -- l'unique super-combiné de la saison, dimanche -- apparaît taillé pour Maze. Forte de sa double couronne de championne du monde et championne olympique de super-G, Fenninger peut aussi titiller Lindsey Vonn, qui ne compte que 8 points d'avance au classement de la spécialité. La "Speed-queen" américaine, qui a remporté les deux dernières épreuves de la discipline en Coupe du monde, apparaît en effet en plein doute après des Mondiaux en demi-teinte (une médaille de bronze) et un zéro pointé en Slovénie. Mais Vonn, vainqueur des deux derniers super-G de Bansko, en 2009 et 2012, n'a pas renoncé à accroître son record de 64 victoires en Coupe du monde... Fenninger, Maze et Vonn, qui ont constitué dans cet ordre le podium du super-G des Mondiaux à Beaver Creek, doivent également compter avec la Suissesse Lara Gut, moins impériale dans la spécialité que l'an passé, mais toujours dangereuse. Le programme (heures GMT): Vendredi 27 février: super-G à 10H00 (rattrapage de l'épreuve de Bad Kleinkirchheim) Samedi 28 février: super-G à 09H15 Dimanche 1er mars: combiné. 1re manche (super-G) à 08H00, 2e manche (slalom) à 11H00. phs/chc

(AFP)

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