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skiCoupe du monde dames - Cortina: la météo pour freiner Höfl-Riesch (PRESENTATION)

CORTINA D'AMPEZZO (Italie), 17 jan 2014 (AFP) - Les chutes de neige mettent en péril la tenue, samedi et dimanche, des deux épreuves de vitesse de Cortina d'Ampezzo de la Coupe du monde dames de ski alpin et l'échappée belle envisagée au classement général par l'Allemande Maria Höfl-Riesch.

Le second entraînement de la descente a été annulé vendredi et les volontaires s'activent pour préparer la piste en vue de la course, prévue samedi, et du super-G dominical. Mais c'est sans compter sur l'arrivée annoncée d'autres précipitations. Interrogé vendredi par l'AFP, Nicolas Burtin, responsable vitesse de l'équipe de France, s'est montré pessimiste sur la tenue des courses. "On annonce entre 40 et 50 cm de neige d'ici dimanche. Ca va être difficile, si c'est le cas, de préparer la piste (Olympia delle Tofana)", a-t-il souligné. Cortina a également repris la semaine prochaine les épreuves de vitesse (descente et super-G) annulées à Garmisch-Partenkirchen (Allemagne). Et, pour ces courses, les prévisions sont moins mauvaises. En l'absence de la reine américaine Lindsey Vonn, médaillée d'or aux JO de Vancouver mais à nouveau opéré du genou droit mardi et donc forfait pour Sotchi, Höfl-Riesch sera probablement la favorite de la descente olympique. Jeudi, elle avait réalisé le scratch lors de l'unique entraînement, un centième de moins que la Slovène Tina Maze. "J'ai trouvé la bonne ligne. Mes skis sont rapides et j'ai essayé d'emmener de la vitesse sur chaque section de la piste", avait expliqué la skieuse de Garmisch. "La neige n'est pas si dur et il faut skier avec légèreté, ne pas forcer sur les carres", avait-elle ajouté. Höfl-Riesch, 29 ans, est en position de force au classement général, avec 781 points, devant l'Autrichienne Anna Fenninger (709). Irrésistible en début de saison, la Suissesse Lara Gut a pour sa part baissé de ton (5e avec 608 pts). La Slovène Tina Maze, qui avait écrasé le général en 2012-2013, est encore à la recherche de sa première victoire de la saison. Deux semaines après un changement d'entraîneur, et l'arrivée à sa cour du Suisse Mauro Pini, Maze compte beaucoup sur les étapes italiennes pour régler ses problèmes. Et puis Elisabeth Görgl vise deux victoires consécutives, après son succès la semaine dernière dans la descente d'Altenmarkt-Zauchensee. Ce qu'aucune Autrichienne n'a fait depuis Renate Götschl, il y a sept ans. Le programme: Descente: samedi 18 janvier (départ 09h30 GMT) Super-G: dimanche 19 janvier (10h30 GMT) asc-jd/sk

(AFP)

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