14.03.2015 à 14:38

skiCoupe du monde/Kranjska Gora/Géant: Pinturault vainqueur, le petit globe pour Hirscher (COMPTE RENDU)

Kranjska Gora (Slovénie), 14 mars 2015 (AFP) - Le Français Alexis Pinturault a remporté samedi le slalom géant de Kranjska Gora (Slovénie), avant-dernière épreuve de la saison qui a couronné d'un nouveau petit globe l'Autrichien Marcel Hirscher.

C'est la deuxième victoire en Coupe du monde du skieur de Courchevel cette saison, après le super combiné de Kitzbühel en janvier, et la neuvième de sa carrière. Pinturault, médaillé de bronze aux Mondiaux de Beaver Creek aux Etats-Unis, a construit sa victoire en remportant de façon spectaculaire la première manche, continuant à pousser après deux erreurs en haut du parcours. Il a réalisé le deuxième temps de la seconde manche, derrière le Norvégien Henrik Kristoffersen, pour finalement devancer Hirscher de 68/100e. "La deuxième manche était plus compliquée car le tracé avait beaucoup de rails, il fallait être plus doux sur les appuis, mais j'ai réussi à créer de la vitesse aussi sur cette deuxième manche", a déclaré sur Eurosport Pinturault, qui aura 24 ans dans une semaine. Le Français Thomas Fanara complète le podium à 93/100es. L'Américain Ted Ligety, qui seul avant samedi avait partagé les victoires en géant avec Hirscher cette saison, est relégué en 4e position, à 1 sec 88/100e. L'Allemand Felix Neureuther est 5e à 1 sec 98/100e. A une épreuve de la fin de la Coupe du monde de géant, Ligety abandonne la deuxième place à Pinturault, et surtout la victoire finale à Hirscher. L'Autrichien compte 640 points et ne peut plus être rejoint. Il s'agit pour le skieur de Salzbourg de son quatrième petit globe - deux en slalom et désormais deux en géant. A 26 ans, il est aussi en position idéale pour remporter son quatrième grand globe d'affilée, une performance encore jamais réalisée. Avant les finales de Méribel, Hirscher devance de 124 points le Norvégien Kjetil Jansrud. Ce spécialiste des épreuves de vitesse avait fait le pari de s'aligner samedi au géant, mais il n'a pu obtenir mieux qu'une 23e place. Les chances de Jansrud de coiffer Hirscher au poteau paraissent d'autant plus minces que l'Autrichien est le grand favori du slalom organisé dimanche à Kranjska Gora. La course s'est déroulée dans d'excellentes conditions, avec une neige jugée très rapide par les concurrents sur cette piste située aux confins de la Slovénie, de l'Autriche et de l'Italie. cs/mam

(AFP)

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