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skiCoupe du monde/Levi - Slalom: victoire de Kristoffersen (COMPTE RENDU)

Levi (Finlande), 16 nov 2014 (AFP) - Le jeune Norvégien Henrik Kristoffersen, 1er, et l'Autrichien Marcel Hirscher, 2e à 12/100e, ont dominé dimanche le slalom de Levi (Finlande), comptant pour la Coupe du monde de ski alpin.

Vainqueur au classement général de la Coupe du monde les trois dernières saisons, Hirscher (24 ans), impressionnant lors du géant d'ouverture à Sölden (Autriche) fin octobre, a confirmé qu'il était le premier prétendant à sa succession. Entre les piquets serrés, Kristoffersen n'est plus une surprise. Il avait remporté sa première victoire dans le temple du slalom à Schladming (Autriche), fin janvier, devant déjà Hirscher et l'Allemand Felix Neureuther. Soit le même classement qu'à Levi, ce dimanche. Mais le Bavarois, qui avait manqué la reprise à Sölden en raison de problèmes au dos, est cette fois relégué à 1 sec 31/100e de la tête. Devancé par Hirscher d'un souffle sur le premier parcours, Kristoffersen a inversé la tendance en seconde manche, en présence de nombreux supporteurs norvégiens. "Levi est proche de la Norvège, donc j'avais derrière moi énormément de fans. C'était superbe, une compétition magnifique", s'est réjoui Kristoffersen, médaillé de bronze aux jeux Olympiques. Hirscher s'est pourtant dit "extrêmement content" de sa deuxième place. "La seconde manche était très éprouvante. Henrik est incroyablement fort, on l'avait vu déjà l'année dernière. Je suis très heureux d'être à son niveau. Je pense que nous avons été loin devant le reste des skieurs aujourd'hui", a indiqué le Salzbourgeois au micro de la télévision publique finlandaise YLE. "Je suis très content avec ma troisième place, je viens juste de reprendre le ski il y a dix jours. J'avais de gros problèmes avec mon dos pendant l'été. C'est fou, je ne peux pas croire ce résultat", s'est réjoui Neureuther, huitième à l'issue de la première manche. Au pied du podium pour un centième de seconde, Sebastian-Foss Solevaag (23 ans), néanmoins son meilleur résultat sur le circuit majeur, a confirmé la valeur de l'école norvégienne. En revanche, les Français Jean-Baptiste Grange, deux fois vainqueur sur la Noire (2008/2010), et Alexis Pinturault ont été incapables de se qualifier pour la seconde manche, freinés par de grosses fautes. rt/asc/jgu

(AFP)

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