26.01.2013 à 15:30

SkiCoupe du monde - Maribor: Vonn surprend Maze qui décroche un petit globe (COMPTE RENDU)

MARIBOR (Slovénie), 26 jan 2013 (AFP) - L'Américaine Lindsey Vonn a contrarié Tina Maze en s'adjugeant samedi au grand dam de 10.000 bruyants spectateurs slovènes le slalom géant de Maribor, mais la leader de la Coupe du monde s'est consolée en remportant le petit globe de la spécialité.

Troisième après la première manche, Vonn a réservé une bien mauvaise surprise à Maze: l'héroïne locale était pourtant en bonne position, puisqu'elle avait signé le meilleur chrono sur le premier tracé, reléguant Vonn à 48/100e. Mais alors que l'Américaine maîtrisait la seconde manche, dont elle signait la meilleur temps, Maze se laissait emporter par sa fougue et les encouragements de ses supporters, commettant deux grosses fautes qui l'ont reléguée au 2e rang, à 8/100e de Vonn, la troisième place revenant à l'Autrichienne Anna Fenninger. Cette 2e place --son 16e podium de la saison en 24 courses !-- n'a rien d'infâmant pour Maze, d'autant qu'elle lui assure le petit globe de la Coupe du monde de géant, en attendant d'autres récompenses et notamment le gros globe de N.1 mondiale. Avant les deux derniers géants de l'hiver, Maze totalise 620 points, soit 238 points de plus que Kathrin Zettel au classement de la spécialité et l'Autrichienne ne peut plus la rattraper même en enlevant les géants d'Ofterschwang et de Lenzerheide en mars. Au classement général de la Coupe du monde, les dégâts sont tout aussi impressionnants: la Slovène de 29 ans totalise 1554 points, soit 748 de plus que l'Allemande Maria Hoefl-Riesch, 4e samedi. Reste que la victoire de Vonn doit inciter Maze à se méfier de l'Américaine à quelques jours des Mondiaux-2013 de Schladming (5-17 février). La quadruple lauréate de la Coupe du monde a signé le 59e succès de sa carrière sur le circuit mondial, seulement le 3e en géant. Avec six victoires cet hiver (un géant, trois descentes et deux super-G), le double championne du monde 2009 et championne olympique 2010 de descente aborde le rendez-vous mondial de Schladming avec un large éventail de possibilités et un moral gonflé à bloc. Elle a oublié son drôle de début de saison marqué par une courte hospitalisation mi-novembre pour un problème intestinal et une pause de près d'un mois, entrecoupée par un impressionnant triplé à Lake Louise (deux descentes et un super-G), sans oublier les rumeurs d'une liaison avec le golfeur Tiger Woods. "Il y a quelques semaines, tout le monde pensait que j'étais folle de faire cette pause. Mais je sentais que j'en avais besoin, mon corps n'était pas prêt, maintenant, il l'est", a souri Vonn. Maze est prévenue. ./jr/eb

(AFP)

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