19.12.2012 à 19:16

SkiCoupe du monde skicross - Val Thorens: doublé suisse avec Smith et Niederer (COMPTE RENDU)

VAL THORENS (France), 19 déc 2012 (AFP) - La Coupe du monde de skicross s'est trouvée ses patrons cette saison avec la Suissesse Fanny Smith, qui a signé sa troisième victoire en autant de courses, et son compatriote Armin Niederer, son deuxième succès de l'automne, mercredi à Val Thorens.

La jeune Suissesse, 20 ans, a fait son retour à la compétition en décembre après une grosse blessure au genou gauche. "Trois victoires cette saison, c'est incroyable", a estimé la blonde demoiselle. Avant ce triplé, qui lui permet de creuser l'écart au classement général, elle n'en avait décroché qu'une à San Candido en Italie, en 2010. "Je ne voulais pas revenir pour faire une dixième place, je voulais au moins un podium. Mentalement, les choses étaient claires mais physiquement je ne savais pas ce que cela pouvait donner", a-t-elle commenté. Pourtant la Suissesse n'aimait pas du tout la piste à Val Thorens, "du skicross pour bébé", selon elle: "Les modules étaient petits, il n'y avait pas vraiment de saut... Ma soeur de 11 ans aurait pu le faire, certes plus lentement. Cela change des parcours incroyables qu'on a eus en Amérique du Nord." En finale, Smith a trouvé cependant la clé pour doubler la Norvégienne Marte Hoeie Gjefsen, qui semblait filer vers la victoire, tandis que l'Autrichienne Andrea Limbacher accrochait la Française Marion Josserand, médaillée de bronze olympique, dans une chute. La Française Ophélie David, adepte comme elle de pistes plus techniques, s'est arrêtée en quarts, après avoir déjà peiné en qualifications. La doyenne du circuit féminin (36 ans), qui avait fini deuxième des deux premières courses, conserve cependant la deuxième place au général à 118 points de la leader suisse. Comme Fanny Smith, Armin Niederer n'a pas quitté le podium de la saison, mais il avait chuté sur la troisième marche à Telluride (Etats-Unis) la semaine passée, après la toute première victoire de sa carrière lors de l'épreuve d'ouverture à Nakiska, au Canada. "Cette piste était plate, et d'habitude, je ne suis pas bon sur le plat, mais là je l'ai eue, je suis content !", a estimé le Suisse, qui a devancé le Canadien Brady Leman et l'Américain Joe Swensson. stp/es

(AFP)

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