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AutoCourse de côte de Pikes Peak: Loeb officiellement engagé et "briefé"

PARIS, 25 juin 2013 (AFP) - Le Français Sébastien Loeb, neuf fois champion du monde des rallyes, a validé lundi son engagement pour la course de côte de Pikes Peak (Etats-Unis), dimanche, dans sa Peugeot 208 T16 spéciale, et il a participé au "briefing" obligatoire pour tous les débutants de la "course vers les nuages".

"La Peugeot 208 T16 Pikes Peak de 875 chevaux a passé avec succès l'étape des vérifications techniques" et administratives, indique Peugeot Sport dans un communiqué, mardi. "Le règlement technique de la catégorie Unlimited étant très ouvert, comme le suggère son nom, les vérifications techniques ont surtout consisté à contrôler que la voiture et l'équipement du pilote respectaient les normes de sécurité". Le champion français a aussi dû participer au "briefing" des "rookies" (débutants), étape imposée à tous les concurrents qui disputent l'épreuve pour la première fois. "On commence à rentrer dans le vif du sujet", explique Loeb dans le communiqué de Peugeot Sport. "Pikes Peak est une toute nouvelle expérience pour moi et, même si nous avons effectué des essais, je ne sais pas à quoi m'attendre pour la course. Il n'y a qu'une montée et pas de deuxième chance ! Heureusement, jusque-là, la voiture est fantastique". Le pilote français est désormais prêt à relever le défi de cette course très spéciale, 25 ans après la victoire de Peugeot grâce au Finlandais Ari Vatanen dans une 405 T16. De mercredi à vendredi, les 150 pilotes engagés auront la possibilité de reconnaître les différentes parties du parcours lors de sessions d'essais très matinales, entre 5h30 et 8h00 du matin (11h30-14h00 GMT). Pour les 13 concurrents de la catégorie Unlimited, dont Loeb, la séance qualificative qui déterminera l'ordre de départ aura lieu mercredi matin sur la portion basse du parcours. La course de dimanche débutera vers 8h00 locales (14h00 GMT) par les motos. Programme de la semaine : Mardi: séance d'essais officielle (5h30-8h30 locales, 11h30-14h30 GMT) Mercredi: séance qualificative pour la catégorie Unlimited (5h30-09h00 locales, 11h30-15h00 GMT) Jeudi et vendredi: essais libres (5h30-09h00 locales, 11h30-15h00 GMT) Dimanche: 91e Pikes Peak International Hill Climb (heure de passage estimée pour la catégorie Unlimited: à partir de 11h00 locales (17h00 GMT) dlo/bpa

(AFP)

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