Craintes que Twitter devienne un «Far-West», «encore plus toxique»
Publié

Rachat par Elon Musk Craintes que Twitter devienne un «Far-West», «encore plus toxique»

Le rachat du réseau social par le patron de Tesla suscite les inquiétudes de spécialistes, qui craignent un futur manque de modération.

Elon Musk veut imprimer sa marque sur le réseau social qu’il s’apprête à acquérir. 

Elon Musk veut imprimer sa marque sur le réseau social qu’il s’apprête à acquérir. 

AFP

A quoi va ressembler Twitter dirigé par Elon Musk? L’homme le plus riche du monde a promis plus de liberté, plus de transparence et moins de spams sur le réseau social, mais cette vision idéaliste pourrait se traduire par plus de responsabilités pour les utilisateurs. Sauf rebondissement majeur, le patron de Tesla et SpaceX va devenir le propriétaire d’une plateforme devenue centrale, dans la vie politique des démocraties et la vie quotidienne de dizaines de millions de personnes. 

Parole pas assez libre

Il a brossé sa vision à gros traits – augmenter la confiance dans un réseau «essentiel pour le futur de la civilisation» et «débloquer son potentiel» – mais certains de ses objectifs inquiètent. À l’heure où Facebook, YouTube, Twitter et leurs concurrents sont accusés de contribuer à la propagation de la désinformation, à la radicalisation de pans de la société et, au final, à des violences dans la vie réelle, Elon Musk estime au contraire que la parole n’est pas assez libre sur le réseau des gazouillis. 

Moins de modération

«En cas de doute, laissons le tweet exister»: c’est ainsi qu’il a résumé son approche en matière de modération des contenus lors d’une interview, après avoir néanmoins reconnu qu’il y avait des limites imposées par la loi à la liberté d’expression. «Nous devrions être très réticents à supprimer des choses ou à suspendre des utilisateurs définitivement», a-t-il détaillé.

Cette vision est applaudie par les conservateurs américains, notamment les partisans de l’ex-président américain Donald Trump, banni de Twitter pour incitation à la violence, après plusieurs avertissements et tweets retirés. 

«Far West contrôlé par une élite»

Mais pour Jessica Gonzalez, codirectrice de l’ONG Free Press, libéraliser la modération risque de «rendre la plateforme encore plus toxique.» Elon Musk se sert souvent de son profil aux 84 millions d’abonnés pour se moquer de personnes en désaccord avec lui, voire les insulter, comme un spéléologue britannique qu’il avait qualifié de «mec pédo» («pedo guy»).

Un Twitter contrôlé par Musk n’a rien d’une victoire pour la liberté d’expression, estime Kyla Garrett-Wagner, professeure de Droit de la communication à la Syracuse University. «C’est le Far West, contrôlé par une élite qui ne représente pas les voix des minorités. Les utilisateurs vont devoir faire face à des messages désagréables voire dangereux.»

Moins d'utilisateurs?

Et au-delà des inquiétudes éthiques, laisser les utilisateurs se débrouiller ne fera pas forcément recette: «Dès que vous retirez les arbitres, la partie peut devenir brutale. Beaucoup de personnes ne voudront plus jouer», résume John Wihbey, spécialiste des médias de la Northeastern University et ancien consultant de Twitter.

La responsabilité de policer les échanges peut aussi retomber sur les annonceurs, soucieux que leurs publicités ne soient pas adossées à des contenus problématiques. «Ils doivent dire clairement qu’ils partiront de la plateforme si elle se transforme en foire d’empoigne, où prospèrent la haine, l’extrémisme et la désinformation», a exhorté Angelo Carusone, le directeur de l’ONG Media Matters for America. 

Davantage de transparence

Elon Musk, qui a engagé 21 milliards de dollars de sa fortune personnelle pour ce rachat, a promis de débarrasser Twitter des spams, d’authentifier les utilisateurs et de renforcer la transparence, au lieu que les tweets soient «mystérieusement promus ou rétrogradés sans savoir ce qui se passe.» Sur le papier, ces ambitions plaisent à tout le monde, à commencer par les dirigeants actuels de l’entreprise.

Mais c’est plus facile à dire qu’à faire, soulignent les experts. D'autant que les utilisateurs «ne lisent même pas le règlement» avant de l’accepter, s’amuse Kyla Garrett-Wagner. «C’est comme les étiquettes sur les paquets de cigarettes, les gens fument quand même.»

Soumis aux règles de l’UE

Twitter «devra s’adapter totalement aux règles européennes» quelles que soient les orientations en matière de liberté d’expression de la part d'Elon Musk, en passe de racheter le réseau social, a déclaré mardi, à l’AFP, le commissaire européen au Marché intérieur, Thierry Breton. Il a notamment fait référence au nouveau règlement sur les services numériques, Digital Services Act (DSA), conclu samedi par les législateurs de l’UE et qui va contraindre les grandes plateformes à mieux lutter contre les contenus illégaux.

«Que ce soit sur le harcèlement en ligne, la vente de produits contrefaits, la pédopornographie, les appels à des actes terroristes, Twitter devra s’adapter à notre réglementation européenne qui n’existe pas aux États-Unis», a insisté le commissaire européen.

(AFP)

Votre opinion

4 commentaires