Actualisé 21.06.2019 à 08:21

USACrimes de guerre: un soldat d'élite s'accuse du meurtre d'un ado

Appelé en qualité de témoin au procès d'Edward Gallagher, accusé de plusieurs crimes lors de missions en Irak, le soldat Corey Scott a surpris l'audience en s'accusant lui-même du meurtre d'un prisonnier de 15 ans.

Des soldats américains à Baghdad, peu avant le retrait des troupes d'Irak (photo prétexte).

Des soldats américains à Baghdad, peu avant le retrait des troupes d'Irak (photo prétexte).

AFP

Coup de théâtre au procès d'un sous-officier des forces spéciales américaines accusé de plusieurs crimes de guerre en Irak: un autre soldat d'élite, appelé à témoigner à la barre jeudi, a revendiqué le meurtre d'un prisonnier adolescent qui vaut la cour martiale à son camarade.

Edward Gallagher, 40 ans et bardé de médailles, est jugé depuis lundi par un tribunal militaire de San Diego (Californie) pour meurtre avec préméditation, tentative de meurtre sur deux civils à l'aide de son fusil de précision et obstruction à la justice. Les faits qui lui sont reprochés auraient été commis en 2017 à Mossoul, en Irak, où des troupes américaines avaient été déployées aux côtés des forces irakiennes pour reprendre des quartiers de la ville aux mains des combattants du groupe Etat Islamique (EI).

Le chef Gallagher est notamment accusé d'avoir tué, de plusieurs coups de couteau dans le cou et la poitrine, un prisonnier âgé d'une quinzaine d'années pendant qu'il recevait des premiers soins. Mais Corey Scott, lui aussi membre des célèbres «Navy SEALs», commandos d'élite de la marine américaine, a affirmé jeudi au tribunal que si M. Gallagher avait bien poignardé la victime, c'était lui-même qui avait causé sa mort.

Épargner des tortures

D'après son témoignage, il a asphyxié l'adolescent en bouchant avec son pouce le tube inséré dans la trachée du blessé pour l'aider à respirer. Il affirme avoir ainsi voulu épargner au prisonnier des tortures que des membres des forces armées irakiennes allaient, selon lui, lui infliger.

Corey Scott n'a jamais endossé la responsabilité du meurtre lorsqu'il a été interrogé par les enquêteurs, a rétorqué l'accusation, qui estime que le soldat a décidé de mentir pour couvrir Gallagher. Corey Scott fait partie des témoins ayant obtenu l'immunité.

Edward Gallagher, qui risque la prison à vie s'il est reconnu coupable, dément toutes les accusations portées contre lui. Ses avocats affirment qu'il a été victime d'une «cabale» ourdie par des subordonnés souhaitant son départ.

Fusil trafiqué

D'après des déclarations lues lors d'une audience préliminaire en novembre 2018, certains membres du peloton commandé par M. Gallagher étaient si horrifiés par son comportement qu'ils avaient trafiqué son fusil de sniper pour le rendre moins précis et tiraient des coups de semonce pour faire fuir les civils avant que leur chef n'ait le temps d'ouvrir le feu sur eux.

Au yeux de nombreux Américains, l'accusé reste un héros de guerre et un groupe de parlementaires a fait campagne pour sa remise en liberté, campagne relayée par la chaîne de télévision Fox News, prisée des conservateurs.

(AFP)

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