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AlimentationDanone investit dans le numéro un chinois des produits laitiers

Le groupe alimentaire français Danone, un concurrent de Nestlé, va investir 486 millions d'euros (595 millions de francs) dans Mengniu, numéro un chinois des produits laitiers.

ARCHIVES, AFP

Danone va investir 486 millions d'euros (595 millions de francs) dans Mengniu, leader chinois des produits laitiers. L'opération consiste à faire passer de 4% à 9,9% la participation au capital.

La transaction, qui devrait être finalisée «dans les prochains» mois, fera de Danone le deuxième actionnaire de Mengniu, a précisé le groupe français. Elle s'effectuera à l'occasion d'une augmentation de capital réservée et fait suite aux accords signés en mai 2013 avec Mengniu et l'entreprise publique chinoise COFCO.

COFCO, Danone et la coopérative laitière danoise Arla regrouperont par ailleurs leurs participations respectives (soit 16,3%, 9,9% et 5,3%) dans une holding commune, pour faciliter la gouvernance de Mengniu, qui est cotée à la Bourse de Hong Kong.

L'accord dévoilé en mai prévoyait que Danone allait créer une première coentreprise avec COFCO, l'actionnaire principal en Mengniu, avec qui Danone avait déjà tenté en vain de collaborer quelques années plus tôt. Danone en détient 49% et COFCO 51%.

L'opération a permis à Danone d'acquérir ses premiers 4% du capital de Mengniu, une participation valorisée à environ 175 millions d'euros. Mais le groupe français avait dès cette époque manifesté son intention de monter rapidement jusqu'à 10% du capital de Mengniu

Les accords prévoyaient également la création d'une autre coentreprise, cette fois-ci directement avec Mengniu, dédiée à la production et à la vente de produits laitiers frais en Chine. Danone et Mengniu y ont mise en commun l'ensemble de leurs actifs dans ce secteur.

La coentreprise, au chiffre d'affaires dépassant les 500 millions d'euros, devait être détenue à 80% par Mengniu et à 20% par Danone.

(ats)

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