Carnet noir: Décès de l'écrivain américain Harry Mathews
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Carnet noirDécès de l'écrivain américain Harry Mathews

Marié pendant plus de dix ans à Niki de Saint-Phalle, l'écrivain s'est éteint à 86 ans à Key West, en Floride.

Harry Mathews a longtemps partagé sa vie entre la France et les Etats-Unis. (Image datant de 2013)

Harry Mathews a longtemps partagé sa vie entre la France et les Etats-Unis. (Image datant de 2013)

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Le décès a été annoncé jeudi par son éditeur français Paul Otchakovsky-Laurens, patron des éditions P.O.L. Il venait de finir l'écriture de son roman «Le Jumeau solitaire».

Ami jusqu'à sa mort, en 1982, de l'écrivain français Georges Perec, il fut grâce à lui le premier Américain, après Marcel Duchamp, à rejoindre le groupe littéraire de l'Oulipo aux côtés d'écrivains comme Raymond Queneau ou Italo Calvino. Avec la collaboration d'Alastair Brotchie, il avait publié, en 1998, «Oulipo Compendium», une étude encyclopédique du groupe et de ses affiliés.

Né en 1930 à New York, il étudie la musique et la musicologie à Harvard dont il est diplômé en 1952. Il vient en France la même année afin de poursuivre ses études musicales qu'il abandonne peu de temps après pour se consacrer à la littérature.

Locus Solus

Il publie ses premiers poèmes en revue en 1956 et entreprend d'écrire son premier roman en 1958 à la suite de la découverte de Raymond Roussel. En 1961, il fonde la revue Locus Solus avec trois poètes new-yorkais, dont John Ashbery, qui devient un ami proche. Ayant participé depuis longtemps à la Paris Review, il en fut le directeur parisien de 1989 à 2003.

En 1962, il publia le premier de ses onze romans, «Conversions». Le dernier, «Le Cas du Maltais persévérant», a paru en 2013. «Le Jumeau solitaire», qui sera son dernier roman, venait d'être remis aux éditions P.O.L.

Avec Niki de Saint Phalle

Marié à l'artiste Niki de Saint Phalle de 1949 à 1961, il était depuis plus d'une trentaine d'années l'époux de la romancière française Marie Chaix. Celle-ci a été à plusieurs reprises sa traductrice en français.

Il a longtemps partagé sa vie entre la France et les Etats-Unis. A partir de 1978, il a enseigné de façon intermittente dans plusieurs universités américaines.

(ats)

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