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Carnet noirDécès du peintre et sculpteur catalan Antoni Tapies

Antoni Tapies, un des plus grands noms de l'art contemporain européen, est décédé lundi à Barcelone à l’âge de 88 ans, selon des sources de la municipalité de Barcelone.

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Devant une sculpture lors de l'inauguration de son exposition au musée Reina Sofia en octobre 2004, à Madrid.

Devant une sculpture lors de l'inauguration de son exposition au musée Reina Sofia en octobre 2004, à Madrid.

AFP
Un visiteur admire l'oeuvre de l'artiste catalan « Open bed »  dans la galerie Gonzales lors de la foire internationale «Art 34» à Bâle, le 19 juin 2003.

Un visiteur admire l'oeuvre de l'artiste catalan « Open bed » dans la galerie Gonzales lors de la foire internationale «Art 34» à Bâle, le 19 juin 2003.

AFP
Antoni Tapies posant devant sa peinture «The open universe» au centre d'art La Panera in Lleida en Espagne.

Antoni Tapies posant devant sa peinture «The open universe» au centre d'art La Panera in Lleida en Espagne.

AFP

L’artiste est mort après une courte maladie, selon le quotidien La Vanguardia. Le journal El Mundoa salué «le dernier grand artiste du XXe siècle». Les médias espagnols ont précisé que Tapies était malade depuis quelque temps.

Miro, Dali, Picasso

Né le 12 décembre 1923 à Barcelone, Tapies était un artiste autodidacte qui avait obtenu une reconnaissance internationale avec ses toiles et compositions étonnantes, parfois réalisées avec des matériaux de récupération.

Exposée dans les plus grands musées du monde, l’œuvre de Tapies a été associée à d’autres grands noms de l’art du XXe siècle, comme Joan Miro et Salvador Dali, eux aussi catalans, et au mouvement surréaliste. Antoni Tapies avait aussi rencontré Pablo Picasso en France.

Il avait reçu la médaille d’Or de la Generalitat (gouvernement autonome de Catalogne) en 1983, deux ans après avoir reçu le Prix de la Fondation Wolf des Arts. Il avait également reçu le Prix Prince des Asturies des Arts en 1990, la Médaille Picasso de l’Unesco en 1993 et le Prix Velazquez des Arts plastiques en 2003.

Nouveau langage

Le roi Juan Carlos d’Espagne lui avait conféré en avril 2010 le titre de marquis de Tapies.

Le directeur du musée Reina Sofia de Madrid, Manuel Borja-Villel, a rendu hommage à l’artiste qui, a-t-il dit, fut « capable de créer un nouveau langage » dans les arts plastiques.

«C’est une triste nuit », a déclaré M. Borja-Villel à la radio RNE, « mais l’important, c’est qu’il nous reste ses œuvres, qui sont extraordinaires, ainsi que son travail de collectionneur, sa fondation et ses écrits ».

Contre la dictature de Franco

Le quotidien El Mundo a salué « le dernier grand artiste du XXe siècle ». Pour le chef du Parti socialiste espagnol, Alfredo Perez Rubalcaba, « Tapies a probablement été l’artiste espagnol le plus important de la seconde moitié du XXe siècle" ».

«Tapies était radicalement libre dans sa créativité, et cette liberté s’est manifestée aussi bien dans son travail que dans son engagement éthique dans la société », a déclaré M. Rubalcaba dans un communiqué.

Dans les années 1960, Tapies avait pris part à la résistance contre la dictature de Francisco Franco, un engagement qui lui avait valu une amende et une brève détention.

En 1984, l’artiste avait créé la Fondation Antoni Tapies pour promouvoir l’étude et la connaissance de l’art moderne et contemporain. A cette fin, la Fondation avait établi son siège en 1990 à Barcelone dans l’ancienne maison d’édition Montaner i Simon, œuvre de l’architecte moderniste Lluis Domenech i Montaner.

8000 œuvres

Une fois restauré et aménagé, l’édifice - construit entre 1881 et 1885 - a accueilli de nombreuses expositions. Il réunit l’une des plus vastes collections des œuvres de Tapies, constituée en majorité de donations de l’artiste lui-même.

Tapies, qui a créé au cours de sa carrière plus de 8000 œuvres, dont beaucoup sont exposées dans les principaux musées d’art contemporain du monde, était fidèle aux matériaux pauvres: ficelle, fil de fer, paille et terre.

(AFP)

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