Découverte d’un moyen d’administrer un anti-inflammatoire très efficace

Publié

MédecineDécouverte d’un moyen d’administrer un anti-inflammatoire très efficace

Des chercheurs genevois et munichois ont mis au point une nanoparticule de silice capable de transporter un nouveau médicament directement au cœur de l’inflammation.

par
Comm/M.P.
Cette micrographie électronique montre la nature poreuse des nanoparticules de silice dont les pores sont suffisamment grands pour permettre l’entrée d’un grand nombre de molécules de l’anti-inflammatoire. Elles y sont protégées jusqu’à ce qu’elles soient absorbées par les cellules immunitaires. À ce stade, le médicament est libéré et peut arrêter les processus inflammatoires.

Cette micrographie électronique montre la nature poreuse des nanoparticules de silice dont les pores sont suffisamment grands pour permettre l’entrée d’un grand nombre de molécules de l’anti-inflammatoire. Elles y sont protégées jusqu’à ce qu’elles soient absorbées par les cellules immunitaires. À ce stade, le médicament est libéré et peut arrêter les processus inflammatoires.

UNIGE

Comment délivrer un médicament exactement là où il est nécessaire, en limitant les risques d’effets secondaires? Le recours à des nanoparticules permettant de l’encapsuler pour le protéger jusqu’à son point d’action est de plus en plus étudié. Mais chaque médicament doit avoir son propre véhicule, donc sa propre nanoparticule, qu’il s’agit d’identifier. Une équipe de l’Université de Genève (UNIGE) et de l’Université Ludwig-Maximilian de Munich (LMU) est parvenue à mettre au point une de ces nanoparticules capable de transporter un anti-inflammatoire, ouvrant la voie à un traitement extrêmement puissant et ciblé.

Si l’inflammation est une réponse physiologique de l’organisme essentielle pour se défendre contre les pathogènes, elle peut s’avérer problématique lorsqu’elle devient chronique, comme dans des cas de cancers, de maladies auto-immunes ou lors de certaines infections virales. De nombreux traitements existent déjà mais, leur action étant souvent peu ciblée, de fortes doses sont nécessaires et les effets secondaires délétères sont fréquents.

Les macrophages, de grosses cellules immunitaires dont le rôle naturel est de phagocyter les agents pathogènes et de déclencher une inflammation pour les détruire, sont souvent en cause dans les maladies inflammatoires. Suractivées, ces cellules déclenchent une réaction inflammatoire excessive qui se retourne contre l’organisme au lieu de le protéger.

Nouvelle molécule

Le necrosulfonamide (NSA) est une nouvelle molécule qui inhibe la libération de substances inflammatoires et constitue donc une avancée prometteuse pour atténuer certains types d’inflammation. Cependant, de nature extrêmement hydrophobe, elle voyage mal dans le sang et pourrait s’attaquer à de nombreux types de cellules, déclenchant ainsi des effets potentiellement toxiques. «C’est pour cela que cette molécule n’est pas encore disponible sous forme de médicament», indique Gaby Palmer, professeure au Département de médecine et au Centre de recherche sur l’inflammation de la Faculté de médecine de l’UNIGE, qui a codirigé cette étude parue dans le «Journal of Controlled Release». «Le recours à une nanoparticule servant de vaisseau de transport permettrait de contourner ces défauts en livrant le médicament directement dans les macrophages pour combattre la suractivation inflammatoire là où elle commence».

Un tri pour aboutir à une seule particule

Les scientifiques ont testé différentes nanoparticules, avec comme critères principaux une diminution de la toxicité et du dosage nécessaire, ainsi que la capacité de ne libérer le médicament qu’une fois parvenues à l’intérieur des macrophages. «Nous avons utilisé pour cela une technologie de screening in vitro sur ces cellules humaines et de souris, que nous avons mise au point il y a quelques années. Cela permet à la fois de gagner du temps et de réduire fortement le recours aux modèles animaux», détaille Carole Bourquin, professeure à la Faculté des sciences et à la Faculté de médecine de l’UNIGE, qui a codirigé ces travaux. «Ainsi, uniquement la particule la plus prometteuse sera ensuite testée sur des souris, préalable indispensable aux essais cliniques sur les êtres humains».

Trois nanoparticules très différentes ont été examinées: une nanoparticule à base de cyclodextrine, une substance couramment utilisée dans les cosmétiques ou l’alimentation industrielle, une nanoparticule de phosphate de magnésium, et enfin une nanoparticule de silice poreuse. «La première n’était pas très satisfaisante, tandis que la deuxième s’est avérée contre-productive: elle causait en en effet la libération de médiateurs pro-inflammatoires, stimulant la réaction inflammatoire au lieu de la combattre», indique Bart Boersma, doctorant dans le laboratoire de Carole Bourquin et premier auteur de cette étude.

Une nano éponge de silice

«Notre nanoparticule de silice, en revanche, réunissait tous les critères: entièrement biodégradable, de la bonne taille pour être avalée par les macrophages, et capable de transporter le médicament dans ses nombreux pores sans le libérer de manière trop précoce. L’effet anti-inflammatoire était remarquable.»

D’autres nano éponges de silice mises au point par l’équipe germano-suisse avaient déjà prouvé leur efficacité pour transporter des médicaments antitumoraux. «Ici, elles transportent un médicament très différent qui inhibe le système immunitaire», indique Carole Bourquin. «La silice poreuse, encore peu connue, se révèle peu à peu comme une nanoparticule de choix dans le domaine pharmaceutique, très efficace, stable, et non toxique. Néanmoins, chaque médicament nécessite un transporteur sur mesure: la forme, la taille, la composition et la destination des particules doivent être réévaluées à chaque fois». La combinaison de cet anti-inflammatoire puissant et des nanoparticules de silice poreuse montre une synergie prometteuse que l’équipe de scientifiques continuera à étudier.

Ton opinion

5 commentaires