Découverte d’une nouvelle espèce de boa nain

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ZoologieDécouverte d’une nouvelle espèce de boa nain

Un minuscule serpent ne dépassant pas 20 centimètres a été trouvé en Amazonie équatoriale.

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Le Tropidophis cacuangoae est un boa nain.

Le Tropidophis cacuangoae est un boa nain.

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Le scientifique équatorien Mario Yanez avec le serpent.

Le scientifique équatorien Mario Yanez avec le serpent.

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Deux spécimens ont été découverts.

Deux spécimens ont été découverts.

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Une équipe de scientifiques a découvert une nouvelle espèce de boa nain en Amazonie équatorienne. Tropidophis cacuangoae a été nommé «en l’honneur de l’activiste équatorienne Dolores Cacuango», qui a été pionnière dans la lutte pour les droits des indigènes et a fondé les premières écoles bilingues, a indiqué mercredi le ministère de l’Environnement.

Mesurant jusqu’à 20 centimètres de long et présentant des couleurs et des motifs très similaires à ceux d’un boa classique, les deux spécimens de Tropidophis cacuangoae étudiés ont été trouvés dans la réserve nationale Colonso Chalupas, dans la province de Napo (centre-est), et dans la réserve privée Sumak Kawsay, dans la province voisine de Pastaza (est).

Il possède les restes d’un bassin

Ces serpents «sont une relique du temps, ce sont des animaux tellement anciens qu’évidemment trouver ou croiser un de ces animaux est un privilège», a déclaré à l’AFP le chercheur équatorien Mario Yanez, de l’Institut national de la biodiversité (Inabio).

La nouvelle espèce possède un «bassin vestigial, caractéristique des serpents primitifs, qui témoigne de la réduction des membres chez les reptiles écailleux il y a des millions d’années, suite aux pressions climatiques de l’ère quaternaire», a expliqué M. Yanez.

Selon le ministère de l’Environnement, cette découverte porte à six le nombre d’espèces du genre Tropidophis, qui ne se trouve qu’en Amérique du Sud. «L’identification de cette nouvelle espèce est un argument de plus pour maintenir et augmenter les zones protégées en Équateur», a plaidé M. Yanez.

Le boa nain est considéré comme endémique en Équateur et son habitat est constitué par les forêts de collines, dans des zones pluvieuses, humides et brumeuses.

(AFP)

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