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SuccèsDepuis 60 ans, le Livre de poche popularise la lecture

Révolutionnaire lors de sa naissance en février 1953, le Livre de poche fête ses six décennies. Pus d'un milliard de livres de ce format ont été imprimés et vendus.

Le décollage du Livre de poche a eu lieu à la fin des années 1950 avec le plébiscite de la nouvelle génération des «baby-boomers» lecteurs.

Le décollage du Livre de poche a eu lieu à la fin des années 1950 avec le plébiscite de la nouvelle génération des «baby-boomers» lecteurs.

AFP

Après six décennies, il possède un palmarès de plus d'un milliard de livres imprimés et vendus et un catalogue de 5200 titres et plus de 2000 auteurs.

C'est un visionnaire, Henri Filipacchi, alors secrétaire général de la Librairie Hachette, qui saisit en 1953 l'importance de l'accès à la lecture pour tous et conçoit des petits livres à prix modique (2 francs français, soit 37 centimes de francs suisses actuels).

Une véritable révolution culturelle qui a profondément marqué la seconde moitié du XXe siècle.

Applaudi et fustigé

En mettant au service de tous les grands textes classiques et modernes les techniques d'impression et de diffusion du roman populaire, Henri Filipacchi est applaudi par les partisans de cette démocratisation, mais aussi fustigé par d'autres, hostiles à ce «rabaissement de la littérature».

Les trois premiers titres parus au Livre de poche sont «Koenigsmark» de Pierre Benoit, «Les Clés du royaume» d'A. J. Cronin et «Vol de nuit» d'Antoine de Saint-Exupéry.

Le décollage du Livre de poche a dû néanmoins attendre la fin des années 1950 et le plébiscite de la nouvelle génération des «baby-boomers» lecteurs. La croissance s'accélère dans les années 1960: de 8 millions d'exemplaires en 1958, les ventes atteignent 28 millions en 1969.

Copié et imité

Devant ce succès, le Livre de poche est imité par d'autres éditeurs qui fondent leur propre maison dédiée au format poche (J'ai lu, Presses Pocket, Folio...). Aujourd'hui, un livre vendu sur quatre est au format poche.

Le 60e anniversaire est notamment marqué par la création de l'«E-book du livre de poche», son catalogue numérique, un concours d'écriture en ligne sur le site de la plate-forme communautaire welovewords.com, ou encore une grande exposition retraçant son histoire et ses évolutions graphiques au Salon du livre, du 22 au 25 mars à Paris.

(ats)

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