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Tremblement de terreDes blessés après un fort séisme au Japon

Un fort séisme d'une magnitude de 6,3 s'est produit vendredi au large de l'île japonaise de Kyushu, dans le sud du Japon. Il a fait une vingtaine de blessés, mais n'a pas provoqué d'alerte au tsunami.

L'épicentre du tremblement de terre, qui a eu lieu à 2h06 locales (18h06 jeudi en Suisse), était situé à 13 km au nord de la ville de Kunisaki-shi et à une profondeur de 82 km, a précisé l'Institut d'études géologiques des États-Unis (USGS).

Le centre de surveillance des tsunamis dans le Pacifique n'a pas diffusé de message d'alerte pas plus que les autorités japonaises.

Fortes répliques attendues

Selon les données compilées par la chaîne de télévision publique nippone NHK, un total de 17 blessés plutôt légers, souvent des personnes âgées, avaient été recensés à 6h locales dans cinq préfectures de l'ouest et du sud (Hiroshima, Oita, Yamaguchi, Okayama et Kochi).

Le séisme, dont la magnitude a été évaluée à 6,1 par l'agence météorologique nationale japonaise, a secoué fortement les îles de Shikoku, Honshu et Kyushu, soit une grande partie du territoire de l'ouest, du sud et du centre de l'archipel. L'agence appelle à la vigilance, craignant de fortes secousses secondaires dans les jours à venir.

Aucune anomalie n'a été enregistrée dans les centrales nucléaires d'Ikata, dans la commune d'Ehime, et de Shimane, selon les opérateurs cités par les médias. Outre les six unités de Fukushima Daiichi à l'arrêt, les 48 autres réacteurs atomiques du Japon sont actuellement stoppés.

18'000 morts en 2011

En mars 2011, plus de 18'000 personnes avaient été directement tuées lors d'un séisme sous-marin de magnitude 9 qui avait provoqué un tsunami sur la côte nord-est du Japon, le pire désastre qu'ait connu le pays depuis la fin de la 2e guerre mondiale.

Les systèmes de refroidissement de la centrale nucléaire Fukushima Daiichi s'étaient soudainement arrêtés, entraînant la fusion des coeurs de 3 des 6 réacteurs et obligeant plus de 150'000 personnes à abandonner leur domicile dans les jours et semaines suivantes.

Le Japon se situe à l'intersection de quatre plaques tectoniques et enregistre chaque année plus de 20% des séismes recensés sur Terre.

(AFP)

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