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AustralieDes incendies font rage près de Sydney

Des centaines de maisons ont été dévastées dans la région de Sydney en raison des feux de brousse. On dénombre au moins un mort.

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L'affaiblissement des vents et une baisse des températures permettent aux pompiers australiens de prendre le dessus sur les incendies aux abords de Sydney. (25 octobre 2013)

L'affaiblissement des vents et une baisse des températures permettent aux pompiers australiens de prendre le dessus sur les incendies aux abords de Sydney. (25 octobre 2013)

Keystone
L'affaiblissement des vents et une baisse des températures permettent aux pompiers australiens de prendre le dessus sur les incendies aux abords de Sydney. (25 octobre 2013)

L'affaiblissement des vents et une baisse des températures permettent aux pompiers australiens de prendre le dessus sur les incendies aux abords de Sydney. (25 octobre 2013)

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L'affaiblissement des vents et une baisse des températures permettent aux pompiers australiens de prendre le dessus sur les incendies aux abords de Sydney. (25 octobre 2013)

L'affaiblissement des vents et une baisse des températures permettent aux pompiers australiens de prendre le dessus sur les incendies aux abords de Sydney. (25 octobre 2013)

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Le feu continuait de progresser vendredi dans le sud-ouest de l'Australie où les incendies de brousse ont potentiellement détruit des «centaines» de maisons et fait au moins un mort, selon les pompiers.

Des températures en baisse et un vent faiblissant ont apporté un peu de répit aux services de secours mais une centaine de foyers faisaient rage dans l'Etat de Nouvelle-Galles du Sud, l'Etat de Sydney, dont près de quarante restaient hors de contrôle. La situation «est toujours très active, très dynamique et très dangereuse», a commenté le chef des pompiers de campagne de l'Etat, Shane Fitzsimmons, ajoutant qu'au moins 50'000 hectares de terre avaient brûlé.

Les feux attisés par des vents violents et erratiques, et par des températures anormalement hautes pour la saison, de quelque 34 degrés, ont fait rage jeudi dans les Montagnes bleues, à une centaine de kilomètres à l'ouest de Sydney. Les fumées ont plongé la plus grande ville d'Australie dans la pénombre.

Habitants sans logement

Un homme de 63 ans est décédé d'une crise cardiaque en tentant de protéger sa maison contre les flammes au nord de Sydney. Deux pompiers ont également été blessés, selon le Premier ministre de l'Etat, Barry O'Farrell. Des centaines de personnes ont passé la nuit de jeudi à vendredi dans des centres d'hébergement. L'un d'eux, Ron Fuller, a perdu sa maison à Winmalee, une ville de 6'000 habitants à 80 kilomètres de Sydney. «Nous avons connu pas mal d'incendies avant mais celui-là était hors du commun. Sa vitesse était extraordinaire, il a embrasé toute la zone», a-t-il témoigné.

Au total, «des centaines de maisons pourraient avoir été détruites», ont indiqué les pompiers sur leur compte Twitter. Le Premier ministre australien, Tony Abbott, pompier volontaire, devait se rendre sur place dans la journée de vendredi.Les incendies de brousse sont fréquents en Australie pendant l'été austral, de décembre à février. En 2009, un incendie dans l'Etat de Victoria (sud) avait tué 173 personnes et réduit en cendres des milliers d'habitations.

(AFP)

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