Egypte - Des momies royales vont défiler à travers Le Caire

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ÉgypteDes momies royales vont défiler à travers Le Caire

Samedi 3 avril, un grand cortège de 22 corps de pharaons et reines traversera la ville lors de leur déménagement dans le tout nouveau Musée national de la civilisation égyptienne. Certains craignent une malédiction.

Les momies, que l’on voit sur cette vidéo promotionnelle, seront placées dans un environnement azoté durant leur transport pour assurer leur conservation.

Ministère égyptien du Tourisme et des Antiquités/AFP

Des chars transportant 22 momies de rois et reines de l’Egypte antique formeront un cortège inédit samedi, lors d’un «défilé des pharaons», entre le musée du Caire, où ils reposent depuis plus d’un siècle, et le Musée national de la civilisation égyptienne (NMEC). Cet énorme édifice moderne construit ces dernières années dans le sud du Caire, doit ouvrir ses portes à la mi-avril.

À partir de 18 heures, ces 22 momies (18 rois et quatre reines) y seront acheminées par ordre chronologique, chacune à bord d’un char décoré au style pharaonique et portant le nom du souverain. Le trajet, qui durera environ 40 minutes, sera placé sous haute surveillance policière.

Le pharaon Seqenenre Taa (XVIe siècle avant J-C.) de la XVIIe dynastie ouvrira la marche, qui sera fermée par Ramsès IX (XIIe siècle avant J-C.) de la XXe dynastie. Plus connus du grand public, Ramsès II et Hatshepsout feront aussi partie du «défilé doré des pharaons». L’événement sera accompagné de performances musicales retransmises en direct à la télévision égyptienne.

Découvertes à partir de 1881

Découvertes près de Louxor à partir de 1881, la plupart des 22 momies n’ont pas quitté le musée égyptien, situé place Tahrir au centre du Caire, depuis le début du XXe siècle. Depuis les années 1950, elles y étaient exposées l’une à côté de l’autre dans une petite salle, sans explications muséographiques claires.

Pour le transport samedi, elles seront placées dans une enveloppe contenant de l’azote, dans des conditions similaires à celles de leurs caissons d’exposition. Et les chars les transportant seront munis de mécanismes d’absorption des chocs.

Au NMEC, elles apparaîtront dans des caissons plus modernes «pour un contrôle de la température et de l’humidité meilleur qu’au vieux musée», explique à l’AFP Salima Ikram, professeure d’Égyptologie à l’Université américaine du Caire, spécialiste de la momification.

Elles ont effrayé la princesse Margaret

Elles seront présentées individuellement aux côtés de leurs sarcophages, dans un décor rappelant les tombes souterraines des rois, et seront accompagnées d’une biographie. Les scanners effectués sur certaines d’entre elles seront exposés.

«Les momies seront présentées pour la première fois d’une belle façon, à des fins éducatives. Pas pour le sensationnalisme», explique à l’AFP Zahi Hawass égyptologue égyptien. Selon lui, le caractère macabre des momies a par le passé rebuté plus d’un visiteur. «Je n’oublierai jamais lorsque j’ai emmené (la princesse) Margaret, sœur de la reine Elizabeth II, au musée: elle a fermé les yeux et est partie en courant», raconte-t-il.

Après des années d’instabilité à la suite de la révolte populaire de 2011, qui a porté un coup dur au tourisme, l’Égypte cherche à faire revenir les visiteurs en faisant la promotion du NMEC ou encore du Grand musée égyptien (GEM) près des pyramides de Guizeh, qui doit être inauguré dans les prochains mois.

Elles ne seront pas avec Toutânkhamon

Le GEM, énorme projet, abritera des collections pharaoniques du musée du Caire, dont le célèbre trésor du roi Toutânkhamon. Découverte en 1922, la tombe de Toutânkhamon (XIVe siècle avant J-C.), recelait la momie du jeune roi et de nombreux objets d’or, d’albâtre ou d’ivoire. Pourquoi ne pas exposer plutôt les momies au GEM? «Le GEM a le roi Toutânkhamon, la star. Si vous ne mettez pas de momies au NMEC, personne ne va y aller», répond M. Hawass.

Un défilé qui fait peur

En attendant samedi soir, le grand défilé dont les autorités ont fait une grande publicité avec des vidéos en ligne, a fait sensation sur les réseaux sociaux. Sous le hashtag en arabe #malédiction_des_pharaons, de nombreux internautes ont associé les récentes catastrophes survenues en Égypte à une «malédiction» qui aurait été provoquée par le déplacement des pharaons.

En une semaine, l’Égypte a connu le blocage du canal de Suez par un porte-conteneurs, un accident de train qui a fait 18 morts à Sohag (sud) et la mort d’au moins 25 personnes dans l’effondrement d’un immeuble au Caire. La «malédiction du pharaon» avait été évoquée par la presse dans les années 1920 après la découverte de la tombe de Toutânkhamon, car des membres de l’équipe des archéologues auraient trouvé la mort dans des circonstances mystérieuses.

(AFPE)

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