Amérique latine: Des moustiques transgéniques anti-zika ?

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Amérique latineDes moustiques transgéniques anti-zika ?

Le Panama pourrait recourir à des moustiques génétiquement modifiés pour lutter contre l'épidémie du virus Zika.

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Le virus du Zika, qui peut avoir des effets dévastateurs sur le développement des tissus cérébraux du foetus, pourrait devenir une arme contre le glioblastome, un cancer agressif du cerveau, révèle une étude. (Mardi 5 septembre 2017)

Le virus du Zika, qui peut avoir des effets dévastateurs sur le développement des tissus cérébraux du foetus, pourrait devenir une arme contre le glioblastome, un cancer agressif du cerveau, révèle une étude. (Mardi 5 septembre 2017)

Keystone
Des millions de moustiques porteurs d'une bactérie réduisant leur capacité à transmettre des virus ont été lâchés à Rio dans l'espoir qu'ils se reproduisent. (Mardi 29 août 2017)

Des millions de moustiques porteurs d'une bactérie réduisant leur capacité à transmettre des virus ont été lâchés à Rio dans l'espoir qu'ils se reproduisent. (Mardi 29 août 2017)

AFP
Les malformations congénitales liées au Zika sont vingt fois plus fréquentes par rapport à la période antérieure à l'épidémie, selon une étude des autorités américaines. (Jeudi 2 mars 2017)

Les malformations congénitales liées au Zika sont vingt fois plus fréquentes par rapport à la période antérieure à l'épidémie, selon une étude des autorités américaines. (Jeudi 2 mars 2017)

Keystone

Le Panama étude la possibilité d'introduire des moustiques génétiquement modifiés pour combattre l'épidémie de virus Zika, a annoncé jeudi le chef du département d'épidémiologie du ministère de la Santé, Israel Cedeño.

L'idée, a-t-il expliqué, est de répéter une expérience réalisée avec succès en 2014 dans un village, où quelque quatre millions de moustiques mâles modifiés génétiquement ont été lâchés. L'objectif était qu'ils s'accouplent avec des femelles, et que leur progéniture succombe au stade larvaire.

Ce projet avait permis une réduction de 93% de la population de moustiques, selon ses promoteurs, le gouvernement du Panama et l'Institut Gorgas, centre de recherche sur les maladies tropicales au Panama. Il a été réalisé à Nuevo Chorrillo, à une vingtaine de kilomètres à l'ouest de la capitale.

Efficace, mais cher

«Nous sommes en train d'évaluer la viabilité et la faisabilité d'une nouvelle expérience de ce type», a déclaré à l'AFP Israel Cedeño, ajoutant que «le seul moyen qui a réellement fait ses preuves pour éliminer ces moustiques est d'éliminer les couvées».

Selon Israel Cedeño, le recours aux moustiques transgéniques peut être efficace pour éliminer le moustique Aedes aegypti (vecteur de la maladie avec le moustique Aedes albopictus) mais «son coût est élevé».

Le Panama compte cinquante cas confirmés de Zika, tous situés dans la région indigène de Guna Yala, dans la zone caribéenne.

L'Amérique latine est la région la plus touchée au monde par l'épidémie de Zika.

Le virus constitue une menace pour les femmes enceintes et est soupçonné d'entraîner dans certains cas de graves complications chez les foetus. Zika aurait un lien avec la microcéphalie, une malformation congénitale dont souffrent les enfants nés avec un cerveau anormalement petit, et avec le syndrome neurologique de Guillain-Barré (SGB).

(AFP)

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