21.02.2013 à 07:26

SciencesDes oreilles artificielles fabriquées grâce à la 3D

Des oreilles artificielles fabriquées grâce à la technologie d'impression en trois dimensions (3D) pourraient être la solution que la chirurgie de reconstruction cherche pour les enfants nés avec une déformation appelée microtie.

Des chercheurs sont parvenus à fabriquer des oreilles artificielles grâce à la 3D

Des chercheurs sont parvenus à fabriquer des oreilles artificielles grâce à la 3D

Keystone

Des médecins et des bio-ingénieurs ont annoncé mercredi avoir fabriqué des oreilles humaines artificielles faites de cartilage paraissant naturel et fonctionnant normalement. Ils ont pour cela utilisé la technologie d'impression en trois dimensions (3D).

Ces nouvelles oreilles pourraient être la solution que la chirurgie de reconstruction cherche pour les enfants nés avec une déformation appelée microtie, selon le Dr Jason Spector, directeur du Laboratoire de médecine biorégénératrice et professeur adjoint de chirurgie esthétique à l'Université Cornell à New York, co-auteur de ces travaux.

«Des personnes perdant une partie ou la totalité de l'oreille dans un accident ou à la suite d'un cancer pourraient aussi bénéficier de cette technologie», relève-t-il.

Lawrence Bonassar, professeur adjoint d'ingéniérie biomédicale à l'Université Cornell, co-auteur des travaux, et son équipe ont commencé avec une image numérique en trois dimensions de l'oreille d'une personne. Ils l'ont ensuite convertie en une véritable oreille à l'aide d'un copieur en 3D pour pouvoir faire un moule.

Gel avec cellules vivantes

Ils y ont coulé un gel de grande densité contenant des cellules vivantes qui a servi «d'échafaudage» pour que du cartilage puisse s'y développer.

En trois mois, ces oreilles ont généré assez de cartilage pour remplacer le collagène utilisé pour le moule, précisent ces scientifiques dont les travaux paraissent dans l'édition en ligne de la revue américaine PLOS ONE.

«Il faut une demi-journée pour faire le moule, environ une journée pour faire l'impression en 3D, 30 minutes pour injecter le gel et quinze minutes de plus pour sortir l'oreille du moule», précise-t-il. L'oreille est ensuite mise dans une culture de cellules vivantes pendant quelques jours avant d'être implantée, ajoute-t-il.

Jusqu'à présent, les oreilles artificielles étaient fabriquées avec des matériaux comme le styrofoam, ou les chirurgiens fabriquaient parfois des oreilles avec une partie des côtes du patient.

(ats)

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