Etats-Unis: Deux évêques ont dissimulé des abus contre des enfants

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Etats-UnisDeux évêques ont dissimulé des abus contre des enfants

Des hommes d'Eglise ont caché durant quarante ans des agressions sexuelles perpétrées contre des enfants.

L'Eglise américaine a été éclaboussé

L'Eglise américaine a été éclaboussé

Reuters

Deux évêques américains ont aidé à dissimuler les abus sexuels perpétrés par une cinquantaine de prêtres catholiques et de responsables religieux contre des centaines d'enfants, selon la décision d'un grand jury rendue publique mardi. Ces actes ont été perpétrés durant quatre décennies en Pennsylvanie, dans l'est des Etats-Unis.

Ce verdict est tombé alors que le film «Spotlight» a remporté dimanche l'Oscar du meilleur film. Celui-ci revient sur un scandale distinct de prêtres pédophiles mis au jour par des journalistes du Boston Globe au début des années 2000.

Concernant l'affaire en Pennsylvanie, un rapport de 147 pages a mis en lumière des preuves selon lesquelles les évêques, qui ont dirigé le diocèse de Altoona-Johnstown entre les années 1960 et 2011, ont eu connaissance de multiples allégations d'abus. Ils sont de plus intervenus pour empêcher la police et les enquêteurs d'arrêter les prêtres pédophiles.

Des milliers d'enfants en danger

Leur conduite a mis en danger des milliers d'enfants. «Il a permis à ces prédateurs d'abuser d'autres enfants», a ajouté la procureur de l'Etat de Pennsylvanie Kathleen Kane, dont le bureau a rendu public le rapport.

«Les crimes odieux dont ont été victimes ces enfants sont absolument impensables», a souligné Mme Kane. «Les victimes ont été abusées dans les lieux mêmes où elles auraient dû être le plus en sécurité».

«Tout aussi troublant, les dirigeants religieux ont couvert ces agissements, ce qui a permis à ces faits de se perpétuer durant des décennies», a-t-elle ajouté. «Ils ont failli dans la tâche la plus importante de notre société, qui est de protéger nos enfants».

Pas de poursuite pénale

Cependant, aucune poursuite pénale ne peut être engagée au vu de ce rapport, car les faits sont trop anciens. Les prêtres pédophiles présumés sont décédés, ou les victimes sont trop traumatisées pour témoigner, a noté le bureau de la procureure. Le rapport diffusé mardi fait suite à deux ans d'une enquête qui va se poursuivre. Mme Kane a appelé les victimes à rapporter toute activité criminelle pour voir si des charges pourraient être retenues.

(ats)

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