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Philadelphie«Dieu pleure pour ceux qui ont été agressés»

Le souverain pontife a rencontré dimanche à Philadelphie des victimes de pédophiles, promettant que leurs agresseurs rendraient des comptes.

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Pour mieux apercevoir le souverain pontife, certains n'ont pas hésité à grimper dans les arbres. (27 septembre 2015)

Pour mieux apercevoir le souverain pontife, certains n'ont pas hésité à grimper dans les arbres. (27 septembre 2015)

Reuters
A l'aube, le pape François a rencontré trois femmes et deux hommes victimes d'abus sexuels perpétrés non seulement par des prêtres mais aussi par des éducateurs ou des membres de leur famille. (Philadelphie, le 27 septembre 2015)

A l'aube, le pape François a rencontré trois femmes et deux hommes victimes d'abus sexuels perpétrés non seulement par des prêtres mais aussi par des éducateurs ou des membres de leur famille. (Philadelphie, le 27 septembre 2015)

AFP
Aretha Franklin a chanté en l'honneur du pape François à Philadelphie à l'occasion de la 8e rencontre mondiale des familles (26 septembre 2015)

Aretha Franklin a chanté en l'honneur du pape François à Philadelphie à l'occasion de la 8e rencontre mondiale des familles (26 septembre 2015)

Reuters

Le pape achève dimanche un voyage de six jours aux Etats-Unis, qui a conquis les Américains, de Washington à Philadelphie en passant par New York, sans éviter les sujets qui fâchent, de la répartition des richesses à l'immigration ou encore l'écologie.

A l'aube, le souverain pontife a rencontré trois femmes et deux hommes victimes d'abus sexuels perpétrés non seulement par des prêtres mais aussi par des éducateurs ou des membres de leur famille.

«Dieu pleure pour ceux qui ont été agressés. Ceux qui ont souffert sont devenus de vrais héros de la miséricorde», a-t-il dit, promettant que les responsables «répondront de leurs actes» et qu'il serait «très attentif à cette question».

Au Vatican, il avait déjà pris des mesures fortes en juin, limogeant deux évêques américains qui avaient fermé les yeux sur ces forfaits et en créant une instance judiciaire chargée de juger les évêques ayant couvert des crimes pédophiles.

«Honte»

Le pape avait déjà évoqué le scandale à plusieurs reprises durant son voyage, mais de manière jugée trop discrète. Il a demandé aux évêques mercredi à Washington que ces «crimes» ne se «répètent jamais» et évoqué à New York la «honte» suscitée par ces abus.

Benoît XVI avait rencontré des victimes à Boston en 2008.

En rencontrant des victimes d'actes pédophiles commis par des prêtres, mais aussi par des éducateurs ou des proches, le pape a voulu montrer que ce fléau ne touche pas que l'Eglise catholique, au risque d'irriter les associations de victimes.

Des dizaines de milliers d'enfants et d'adolescents avaient été abusés sexuellement par des prêtres et des religieux. Certains évêques avaient fermé les yeux et protégé les prêtres accusés d'abus.

Jorge Bergoglio, 78 ans, devait ensuite se rendre dans la prison de Curran-Fromhold pour y parler avec une centaine de détenus.

Il devait présider dans l'après-midi sur l'artère centrale de Philadelphie sa dernière messe géante en présence d'un million et demi de personnes, en clôture de la huitième rencontre des familles catholiques.

«... On sent avec lui que tout va bien se passer»

Des petits groupes de fidèles affluaient doucement dimanche matin vers l'avenue Benjamin Franklin où doit avoir lieu la messe, dans une ville toujours quadrillée par les forces de l'ordre.

Avant de se rendre à la messe prévue à 16h (22h), beaucoup de passants s'arrêtaient pour signer de grands portraits du pape François exposés au coin d'une rue.

«C'est un tel ange, on sent avec lui que tout va bien se passer», s'exclame Bernadette Silverthorm, 75 ans.

L'artiste Mark G, qui a dessiné ces portraits au stylo à bille et les a répartis dans plusieurs rues de la ville, est baptisé mais n'a «pas de foi particulière». Il estime pourtant que le pape François «est un homme d'amour dans la manière dont il dépeint l'humanité. Il est très humble. Et quand vous avez quelqu'un d'aussi humble, ça touche le coeur des gens».

Tout au long de son voyage, les foules ont été aux rendez-vous le long des avenues, curieuses et séduites par ce pape qui, aux pays des grosses voitures, a voyagé dans sa petite Fiat 500 ou une papamobile ouverte et s'arrêtait pour rencontrer, embrasser, écouter et plaisanter avec les gens.

D'un foyer de sans-logis à une école pour enfants d'immigrés, François a privilégié les rencontres directes avec les défavorisés, moments où il semblait être le plus à l'aise.

«Le fils d'une famille d'immigrés»

L'accent a tout de suite été mis sur un sujet qui divise les Américains dans la campagne électorale: l'immigration.

Le pape qui s'est défini comme «le fils d'une famille d'immigrés» (italiens en Argentine), s'est référé à Abraham Lincoln et Martin Luther King pour appeler les Américains à s'inspirer de leurs exemples et à retrouver les valeurs fondatrices de la nation américaine: courage, brassage des cultures, liberté religieuse. Il leur a demandé de poursuivre les grandes luttes pour les droits fondamentaux.

Dans un discours historique devant le Congrès, une première pour un pape, il a demandé aux élus d'assumer leurs responsabilités pour assurer un système économique plus équitable et corriger le réchauffement climatique. Il a aussi plaidé devant l'ONU pour les exclus et la protection de la terre.

François a aussi défendu la famille traditionnelle, lieu «d'espérance», et a demandé aux gouvernements d'aider les jeunes couples à fonder des familles: un discours au ton très social et peu moralisateur.

Un autre moment poignant a été la rencontre sur le lieu des attentats du 11-Septembre, à Manhattan, où il a condamné la violence au nom de la religion.

(AFP)

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