Tennis – Djokovic «emprisonné» à Melbourne jusqu’à lundi
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TennisDjokovic «emprisonné» à Melbourne jusqu’à lundi

Le No 1 mondial a temporairement obtenu gain de cause contre la menace d’expulsion qui pèse sur lui à Melbourne. Devant son hôtel présumé, ses fans (se) manifestent.

Des supportrices serbes de Djokovic établies à Melbourne manifestent devant l’hôtel où il est censé être retenu.

Des supportrices serbes de Djokovic établies à Melbourne manifestent devant l’hôtel où il est censé être retenu.

AFP

Novak Djokovic, menacé d’expulsion par l’Australie après l’annulation de son visa à dix jours du premier tournoi du Grand Chelem de l’année, a obtenu un sursis jusqu’à lundi, mais s’apprêtait jeudi à passer sa deuxième nuit en rétention, nouvel épisode d’une saga rocambolesque qui a viré à l’incident diplomatique.

Le Serbe, retenu par les services d’immigration à Melbourne depuis son arrivée mercredi soir dans l’intention de participer à l’Open d’Australie, a contesté en justice la décision des autorités de lui refuser l’entrée. Au cours d’une première audience ce jeudi, un avocat du gouvernement a indiqué que l’expulsion n’interviendrait pas avant une autre audience prévue lundi.

Le rocambolesque voyage de Djokovic «Down Under» a provoqué un incident diplomatique, le président de la Serbie, Aleksandar Vucic, accusant l’Australie de «mauvais traitement» envers le champion.

Une poignée de supporters se sont rassemblés jeudi devant l’hôtel de Melbourne où le No 1 mondial serait retenu, réclamant sa libération. «Pourquoi ne lui avoir rien dit avant qu’il vienne en Australie? Pourquoi maintenant? J’ai beaucoup de questions. (...) J’aime l’Australie mais ce que vous faites maintenant, c’est une honte pour vous», s’est emportée Gordana, une Serbe ayant vécu 26 ans en Australie, auprès de l’AFP.

Des activistes manifestent devant l’hôtel de Novak Djokovic.

Des activistes manifestent devant l’hôtel de Novak Djokovic.

AFP

Djokovic était tout sourire pour annoncer son départ pour Melbourne sur Instagram mardi. Mais le Serbe, qui s’était opposé à la vaccination obligatoire et dont le statut vaccinal est inconnu, a finalement déchanté.

Son visa a été annulé, les douanes australiennes expliquant que «M. Djokovic n’a pas fourni les éléments appropriés pour entrer en Australie» et que «les ressortissants étrangers qui ne disposent pas d’un visa valide ou dont le visa a été annulé seront placés en détention et expulsés d’Australie».

Le sort réservé à «Djoko» est très mal passé du côté de la Serbie. Son président Aleksandar Vucic, déclarant avoir parlé au No 1 mondial au téléphone, a écrit sur Instagram que «toute la Serbie était avec lui (Djokovic)» et que «les autorités prenaient toutes les mesures nécessaires pour que le mauvais traitement du meilleur joueur de tennis du monde cesse aussitôt que possible».

«Dans le premier avion»

Djokovic était déjà dans le collimateur de la classe politique australienne après l’annonce de sa dérogation médicale pour participer à l’Open d’Australie (17-30 janvier). Si les preuves pour soutenir cette dérogation sont «insuffisantes», alors Djokovic «ne sera pas traité différemment de qui que ce soit d’autre, et il retournera chez lui par le premier avion», avait averti le Premier ministre australien, Scott Morrison.

Le champion espagnol Rafael Nadal, qui a contracté le Covid le mois dernier malgré deux doses de vaccin, a exprimé peu de sympathie pour son concurrent serbe. «Si vous êtes vacciné, vous pouvez jouer à l’Open d’Australie et partout, et à mon avis le monde a suffisamment souffert pour ne pas respecter les règles», a déclaré Nadal. Djokovic «a pris ses propres décisions, et chacun est libre de prendre ses décisions, mais alors il y a des conséquences», a-t-il ajouté.

Contre la vaccination obligatoire

Depuis des mois, «Nole» laissait planer le doute sur sa participation en raison de l’obligation de se vacciner contre le Covid-19 pour entrer en Australie. Djokovic s’était exprimé dès avril 2020 contre la vaccination obligatoire, alors envisagée pour permettre la reprise des tournois. «Personnellement, je ne suis pas pour les vaccins. Je n’aimerais pas que quelqu’un m’oblige à me faire vacciner pour voyager», avait-il alors affirmé.

Il avait finalement annoncé mardi avoir obtenu une dérogation médicale lui permettant de faire le voyage en Australie. La réglementation du pays prévoit ce type de dérogation dans cinq cas précis (avoir contracté le Covid dans les six mois précédents, grave contre-indication médicale...) mais la fédération, invoquant le secret médical, a refusé de dire lequel s’appliquait à Djokovic.

L’entraîneur de Djokovic, Goran Ivanisevic, a publié sur Instagram une photo de lui et d’autres membres de son staff en train de patienter à l’aéroport pendant que le joueur était questionné par les services d’immigration. L’ancien champion de Wimbledon a commenté: «Ce n’est pas le voyage le plus ordinaire «Down Under»».

Une dérogation médicale

Déjà vainqueur de vingt Grands Chelems, comme Roger Federer et Rafael Nadal, Novak Djokovic visait un 21e titre record à Melbourne. L’Open d’Australie est son tournoi fétiche: c’est à Melbourne que le Serbe a remporté son premier Grand Chelem (2008), et aucun joueur ne s’y est imposé autant que lui (neuf victoires).

Depuis des mois, «Nole» laissait planer le doute sur sa participation au premier Grand Chelem de l’année, en raison de l’obligation faite aux joueurs de se vacciner contre le Covid-19 pour entrer en Australie.

(AFP)

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