Tennis – Djokovic passe le Noël orthodoxe en rétention à Melbourne
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TennisDjokovic passe le Noël orthodoxe en rétention à Melbourne

Des dizaines de supporters du Serbe se sont réunies devant un établissement utilisé par le gouvernement pour retenir des personnes en situation irrégulière.

Des fans de Novak Djokovic ont apporté leur soutien au No 1 mondial à Melbourne.

Des fans de Novak Djokovic ont apporté leur soutien au No 1 mondial à Melbourne.

AFP

Novak Djokovic s’est réveillé une nouvelle fois vendredi, jour du Noël orthodoxe, dans un centre de rétention de Melbourne, après l’annulation de son visa en raison du flou entourant sa situation vaccinale, une affaire qui suscite toujours la polémique en Australie, mais aussi en Serbie.

«Nous venons le soutenir parce que c’est notre Noël et qu’il traverse une période difficile»: comme Sash Aleksic, un supporter du «Djoker», une cinquantaine de personnes se sont rassemblées vendredi, devant un établissement utilisé par le gouvernement pour retenir des personnes en situation irrégulière et où se trouverait le joueur serbe, même si sa présence n’y a pas été officiellement confirmée.

Des supporters du Serbe Novak Djokovic se sont rassemblées devant l’hôtel de Melbourne, où le No 1 mondial est en rétention.

Des supporters du Serbe Novak Djokovic se sont rassemblées devant l’hôtel de Melbourne, où le No 1 mondial est en rétention.

AFP

«Il y aurait évidemment beaucoup plus de monde si les gens n’avaient pas d’obligations familiales aujourd’hui», assure Sash Aleksic. Parmi les manifestants, des militants défendant les droits des migrants et des «antivax» ou des fans du joueur.

Document annulé

Le Serbe a été placé en rétention après l’annulation de son visa d’entrée en Australie, dans la nuit de mercredi à jeudi, au motif qu’il ne remplissait pas les strictes conditions d’entrée sur le territoire imposées dans le cadre de la lutte contre le Covid-19.

La plupart des étrangers ne sont pas autorisés à se rendre en Australie, et ceux qui le peuvent doivent être entièrement vaccinés. Seuls les ressortissants australiens peuvent bénéficier d’une dérogation médicale – comme celle dont se prévalait le No 1 mondial à son départ pour Melbourne.

Selon le gouvernement australien, les papiers du joueur de 34 ans, qui s’était opposé à la vaccination obligatoire et dont le statut vaccinal est inconnu, ne répondaient pas aux conditions exigées en la matière. Il a donc été placé en rétention dans l’attente de son expulsion.

Plusieurs joueurs ont manifesté leur interrogations quant à l’exemption obtenue par Djokovic, mais ce dernier a enregistré vendredi le soutien – plutôt inattendu – du fantasque Nick Kyrgios.

«Je me suis fait vacciner à cause des autres et pour la santé de ma mère, mais la façon dont nous gérons la situation de Novak est mauvaise, vraiment mauvaise», a déclaré la star australienne, qui avait pourtant été très critique quand Djokovic avait organisé en juin 2020, au début de la pandémie, un «Adria Tour» en faisant fi de toutes les mesures de précaution sanitaires.

Il est libre de partir

Djokovic avait atterri à Melbourne mercredi dans l’espoir de défendre son titre à l’Open d’Australie (du 17-au 30 janvier) et de remporter un 21e titre record en Grand Chelem.

Il ne sera pas expulsé avant lundi, date d’une nouvelle audience devant un juge de Melbourne.

Deux autres personnes venues participer à l’Open d’Australie font également l’objet d’une enquête, a par ailleurs confirmé la ministre de l’Intérieur, Karen Andrews.

Cette dernière a également démenti les allégations selon lesquelles le champion était retenu contre son gré: «Il est libre de partir quand il le souhaite et les gardes frontières faciliteront son départ.»

Trois ans d’interdiction de visa?

Les responsables politiques serbes ont rivalisé de commentaires nationalistes pour défendre leur champion. Et le Premier ministre conservateur australien Scott Morrison, déjà en difficulté, est confronté à des interrogations sur la gestion de l’incident à l’approche des élections.

Scott Morrison s’est défendu d’avoir révoqué le visa de Djokovic à la dernière minute.

John Findley, un avocat australien spécialisé dans les questions liées à l’immigration, a affirmé que si le tribunal considérait que le joueur a fourni de fausses informations en vue d’obtenir son visa, il se verrait interdire toute nouvelle demande de visa australien durant trois ans.

(AFP)

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