Etats-Unis: Dorian devient un ouragan de niveau 4
Actualisé

Etats-UnisDorian devient un ouragan de niveau 4

L'ouragan Dorian, qui devrait atteindre les côtes de la Floride lundi ou mardi, s'est encore renforcé vendredi au dessus de l'Atlantique.

La Floride est en état d'alerte, alors que l'ouragan Dorian se renforce.

L'ouragan Dorian s'est encore renforcé vendredi soir. Il est devenu un ouragan de catégorie 4 sur les cinq que compte l'échelle de Saffir-Simpson, avec des vents atteignant près de 215 km/h, a annoncé le Centre national des ouragans (NHC) américain.

«Ceux qui ne veulent pas évacuer se mettent en grand danger», a prévenu vendredi le Premier ministre des Bahamas Hubert Minnis. «Je vous en conjure: ne soyez pas insensé et n'essayez pas de braver l'ouragan», a-t-il appuyé, ajoutant que la catastrophe «pourrait mettre des vies en danger».

Dorian, encore éloigné vendredi soir de 645 km du nord-ouest des Bahamas, selon le dernier bulletin émis par le Centre national des ouragans américain (NHC), doit frapper cette grande destination touristique des Caraïbes dimanche.

Les services météorologiques régionaux ont averti les habitants de se préparer à des «dégâts catastrophiques». «On nous a dit que ce ne serait qu'une tempête, mais on réalise maintenant que c'est peut-être un peu plus grave» a indiqué à l'AFP Lucy Worboys qui habite à Nassau, la capitale de l'archipel.

La rentrée de ses enfants, explique-t-elle, a été repoussée de lundi à mercredi, possiblement jeudi. «La marée est incroyablement haute maintenant donc les gens ont peur de la montée du niveau de la mer, comme les îles des Bahamas sont très plates», a-t-elle ajouté

Evacuation

M. Trump a annulé jeudi le voyage qu'il devait effectuer en Pologne ce week-end, pour s'assurer en personne que «l'ensemble des moyens de l'Etat fédéral soient focalisés sur la tempête qui arrive».

«Tenez-vous prêts. Soyez prêts à faire face à un événement qui pourrait s'étaler sur plusieurs jours», a de son côté averti vendredi le gouverneur républicain de la Floride, Ron DeSantis. «Si vous vous trouvez dans une zone d'évacuation et que vous recevez l'ordre d'évacuer, je vous prie de le faire. Placez votre sûreté avant le reste: mieux vaut évacuer et ne pas finir victime, plutôt que rester et mettre votre vie en danger», a ajouté le gouverneur.

La Floride, principalement constituée d'une péninsule au sud-est des Etats-Unis, se trouve chaque année en première ligne lors de la saison des ouragans. Avec un relief très plat, le littoral est particulièrement menacé par une montée des eaux. Le centre des terres se caractérise également par de faibles altitudes. Pour les habitants, la principale menace est donc les inondations. Certains ont commencé à évacuer vers des zones jugées plus sûres, mais la majorité d'entre eux étaient dans l'expectative, Dorian ayant tendance à changer de trajectoire et se déplaçant à 15 km/h.

«Maison Blanche d'hiver» sur la route

Les dernières projections le voyaient atteindre la côte orientale de la Floride au niveau de la station balnéaire de West Palm Beach, de laquelle Dorian se trouvait vendredi éloigné de quelque 1000 km. C'est là que M. Trump possède son célèbre club de golf de Mar-a-Lago, qu'il surnomme sa «Maison Blanche d'hiver».

Cette proximité géographique a fourni à l'ancienne Première ministre du Canada l'occasion d'une pique adressée au milliardaire républicain. «Je rêve d'une frappe frontale (de l'ouragan) contre Mar-a-Lago», a tweeté Kim Campbell, en rappelant que M. Trump niait les dérèglements climatiques.

Sur place, de nombreux habitants prenaient d'assaut les stations essence et les supermarchés. Ils ont reçu la consigne de stocker de l'eau, des vivres et d'éventuels traitements de santé permettant de tenir au moins une semaine.

Etat d'urgence aux Bahamas

Selon les prévisions du Centre national des ouragans, Dorian devrait déverser sur des portions de la côte des pluies dont l'accumulation atteindra de 15 à 30 cm, voire 45 cm dans certaines zones localisées.

L'état d'urgence a été déclaré dans l'archipel des Bahamas, en Floride et dans une douzaine de comtés de l'Etat de Géorgie. Cette mesure permet de mieux mobiliser les services publics de l'Etat et de recourir si besoin à l'aide fédérale.

Selon un officier coordonnant les secours, 12'000 soldats se trouvent actuellement en Floride en attendant l'arrivée de Dorian.

Les Rolling Stones, qui devaient faire danser le public de Miami samedi soir, ont avancé leur concert à vendredi, à cause des mauvaises conditions météo annoncées. Mick Jagger et sa bande avaient déjà dû, le mois dernier, déplacer une date de concert à la Nouvelle-Orléans en raison du passage de la tempête Barry.

(ats)

Votre opinion