20.11.2014 à 06:28

NigerDouze écoliers tués après l'attaque d'un hippopotame

Douze écoliers nigériens, âgés de 12 à 13 ans, ont été tués suite à l'attaque d'une pirogue par un hippopotame sur le fleuve Niger, près de Niamey.

DR / PHOTO D'ILLUSTRATION

Douze jeunes Nigériens sont décédés cette semaine suite à l'attaque de leur pirogue par un hippopotame. On ignore si les écoliers sont morts noyés ou, pour certaines d'entre eux, ont été directement victimes de l'animal.

«Au moins 18 personnes, en majorité des élèves» se trouvaient sur la pirogue au moment de l'attaque. Un villageois a également été tué, selon un responsable local.

«Nous avons déjà donné l'ordre pour que l'animal soit identifié et abattu», a assuré à la télévision le gouverneur de la région de Tillabéri (ouest).

Des troupeaux d'hippopotames, à la recherche d'herbes fraîches ou d'eaux profondes, s'aventurent régulièrement près de la capitale et y sèment souvent la panique. En 2013, un hippopotame a été abattu par balles par les agents de l'environnement, après avoir mortellement mordu un adolescent à Niamey.

Lorsqu'ils sont accompagnés de bébés, les hippopotames sont plus agressifs et s'attaquent même aux vaches qui viennent brouter sur les rives du Niger, selon un spécialiste.

(ats)

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