Floride - 99 personnes disparues après l’effondrement d’un immeuble
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Floride99 personnes disparues après l’effondrement d’un immeuble

Jeudi, les autorités étaient encore sans nouvelles d’une centaine d’habitants d’un bâtiment d’habitation en Floride. Un premier bilan fait état d’un mort.

Les autorités américaines étaient toujours sans nouvelles jeudi de 99 personnes après l’effondrement spectaculaire dans la nuit d’un immeuble résidentiel près de Miami, faisant redouter un lourd bilan pendant que les secours fouillent les décombres.

Au moins une personne a trouvé la mort dans cette catastrophe pour l’heure inexpliquée. «102 personnes ont été localisées (…) et elles sont en sécurité», a dit lors d’une conférence de presse Daniella Levine Cava, la maire du comté de Miami-Dade. «Nous sommes encore sans nouvelles d’au moins 99» personnes, a-t-elle ajouté, précisant que l’agence américaine de gestion des situations d’urgence (FEMA) avait été appelée à la rescousse.

Pompiers et unités cynophiles s’activent toujours dans les ruines, a-t-elle plus tard ajouté, en précisant que le prochain point de presse était prévu pour le lendemain matin, vers 08h00 (14h00 en Suisse). Le président Joe Biden a déclaré que l’État fédéral se tenait prêt à assister les opérations de secours et de relogement d’urgence des rescapés.

Selon le sénateur républicain de Floride Marco Rubio, «presque un tiers des disparus (…) sont étrangers». «Nous travaillons avec les consulats de divers pays en Amérique latine pour aider les membres des familles des victimes qui ont besoin de venir aux États-Unis à obtenir des visas», a-t-il tweeté.

«C’est absolument bouleversant»

Parmi les disparus figurent neuf Argentins, trois Uruguayens et six Paraguayens. La sœur de la Première dame du Paraguay, Silvana Lopez Moreira, et sa famille sont concernés, a confirmé le ministre paraguayen des Affaires étrangères, Euclides Acevedo.

Getty Images via AFP

Voir «les traces des personnes qui vivaient leur vie de tous les jours et que tout, tout s’est évaporé en un instant, c’est absolument bouleversant», a dit à la presse l’élue Debbie Wasserman Schultz, qui s’est rendue sur les lieux. Une personne est décédée, selon Charles Burkett, le maire de la ville de Surfside, où se trouve le complexe Champlain Towers South auquel appartenait l’immeuble en Floride, dans le sud-est des États-Unis.

«J’ai entendu un grand fracas»

Les douze étages se sont écroulés vers 01H30 du matin (07H30, heure suisse), dégageant selon des témoins un grand nuage de poussière sur plusieurs pâtés de maisons. «J’étais dans un sommeil profond, et j’ai entendu un grand fracas, que j’ai pris pour un crash et de la foudre. Mais ça a continué, pendant 15-20 minutes je dirais», a témoigné Barry Cohen, 63 ans, un habitant de l’immeuble s’étant effondré.

Parmi les disparus figurent de nombreux ressortissants de pays d’Amérique latine, dont neuf Argentins, trois Uruguayens et six Paraguayens. La sœur de la Première dame du Paraguay, Silvana Lopez Moreira, et sa famille sont concernés, a confirmé le ministre paraguayen des Affaires étrangères, Euclides Acevedo.

Nicolas Fernandez, un Argentin vivant à Miami, a rapporté à l’AFP que des amis de sa famille logeaient dans le complexe. «Je n’ai pas de nouvelles d’eux. Je ne sais pas s’ils sont vivants ou si…», a balbutié le jeune homme de 29 ans. «C’est comme un affreux cauchemar», a déclaré Viviana Peña, la nièce d’une résidente de l’immeuble.

«L’espoir s’amenuise»

«On ne sait jamais, entre les vacances et autres… Donc on continue d’attendre. Et malheureusement, même s’il en reste, l’espoir s’amenuise», a lâché Sally Heyman, une administratrice du comté de Miami-Dade, sur CNN.

L’effondrement de toute une aile de ce complexe donnant sur l’océan a touché environ 55 appartements, a précisé lors d’une conférence de presse Ray Jadallah, chef adjoint des services de secours du comté de Miami-Dade, qui a ajouté que 35 personnes avaient été évacuées de l’immeuble, dont certaines de la partie effondrée.

Surfside accueille une «communauté principalement juive», a indiqué Daniella Levine Cava, une autre administratrice du comté, selon qui des rabbins ont été mobilisés pour apporter du soutien aux résidents juifs évacués et leurs proches.

Surfside accueille une «communauté principalement juive», a indiqué Daniella Levine Cava, selon qui des rabbins ont été mobilisés pour apporter du soutien aux résidents juifs évacués et leurs proches. La ville nichée au nord de Miami Beach compte près de 2500 habitants juifs pour une population de 6000, rapportait en 2018 l’agence de presse juive Jewish Telegraphic Agency.

Causes encore inconnues

En plus de «chambres d’hôtel», les résidents évacués reçoivent par ailleurs «des médicaments, couvertures et vêtements» après avoir été évacués au milieu de la nuit, a précisé Daniella Levine Cava. Un habitant du quartier, Santo Mejil, confiait jeudi matin au quotidien «Miami Herald» que son épouse -- une aide à domicile -- se trouvait dans l’immeuble au moment de son effondrement. «Elle a dit qu’elle a entendu une grosse explosion. C’était comme un tremblement de terre», a-t-il dit, les larmes aux yeux alors que son épouse le rappelait pour lui dire qu’elle était en train d’être évacuée.

Les causes de l’écroulement de ce complexe résidentiel étaient toujours «inconnues» jeudi matin, a confié au «Miami Herald» Daniella Levine Cava. Des travaux visant à le mettre aux normes étaient en cours, notamment sur le toit de l’immeuble, ont précisé plusieurs responsables, estimant néanmoins peu probable qu’ils soient la cause de l’effondrement.

Les services d’urgence ont dépêché près de 80 unités d’intervention sur les lieux, près de la plage. Les recherches pourraient durer «au moins une semaine», a estimé Andrew Hyatt, un autre responsable de Surfside. Des médias locaux ont rapporté que l’immeuble avait été construit en 1981 et comprenait plus de 130 appartements.

(AFP)

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