Actualisé 24.11.2019 à 06:05

ÉlectionsElections à Hong Kong: participation massive

Après des mois de contestation, les Hongkongais se sont fortement mobilisés dimanche pour les élections locales.

Les Hongkongais se sont massivement mobilisés dimanche pour les élections locales, alors que l'ex-colonie britannique est le théâtre d'une contestation sans précédent. La mouvance pro-démocratie veut utiliser les urnes pour accroître la pression sur les autorités.

La participation électorale a battu, sept heures avant la fermeture des bureaux de vote, le record qui avait été établi lors du précédent scrutin en 2015, a annoncé la commission électorale du territoire semi-autonome. A 15h30 (08h30 en Suisse), 47,26% des inscrits avaient déjà voté, soit davantage que la participation totale des précédentes élections, qui était de 47,01%.

Un peu partout dans la région semi-autonome, de longues files d'attente se sont formées très tôt aux abords des bureaux de vote. En temps normal, ces élections pour choisir les 452 membres de 18 conseils de district compétents sur des questions de vie quotidienne comme la collecte des ordures ménagères ne soulèvent pas l'enthousiasme.

Mais le territoire vit depuis juin sa crise politique la plus grave depuis son retour dans le giron de Pékin en 1997, avec des manifestations et actions de plus en plus violentes pour exiger notamment des réformes démocratiques.

Campagne pour inciter à voter

Les conseils de district ont toujours été dominés par des élus favorables à l'exécutif aligné sur Pékin. Après un semestre de colère dans les rues, les manifestants pro-démocratie veulent profiter de cette rare occasion de s'exprimer dans les urnes pour entamer la domination des «pro-Pékin» et donner un nouveau souffle à la contestation.

«J'espère que ce scrutin nous permettra de nous faire davantage entendre au sein des conseils», a déclaré à l'AFP Michael Ng, un étudiant de 19 ans qui votait pour la première fois de sa vie.

Environ 400'000 personnes de plus se sont inscrites cette année sur les listes électorales, en raison notamment d'une campagne de mobilisation organisée par les militants pro-démocratie. Des formulaires vierges d'inscriptions sur les listes avaient été distribués par les manifestants lors des grands rassemblements de juin. L'élection des conseillers de districts obéit au mode de scrutin qui, à Hong Kong, se rapproche le plus de la représentation directe.

Référendum contre Lam

Certains politologues estiment qu'une forte participation peut servir la cause des pro-démocratie, qui ont fait de ce scrutin un référendum contre la chef de l'exécutif Carrie Lam et son gouvernement aligné sur Pékin se refusant à toute concession aux manifestants.

Cette élection n'a pas qu'une valeur symbolique, car six sièges du conseil législatif («LegCo», le Parlement hongkongais), qui sera renouvelé l'an prochain, se joueront entre des candidats provenant des conseils de district. Et ces conseils enverront en outre 117 de leurs membres au collège électoral de 1200 personnes, contrôlé par Pékin, chargé de désigner le chef de l'exécutif.

Des experts s'attendent à ce que les militants pro-démocratie progressent dans les conseils de district, tout en restant loin de la majorité.

Le gouvernement n'a cessé de faire planer ces dernières semaines la menace d'un report du scrutin si les violences de rue persistaient, mais Hong Kong a connu ces derniers jours un répit dans les manifestations pour ne pas hypothéquer sa tenue.

Université assiégée

Une pause relative puisque se poursuit le siège de l'université polytechnique (PolyU), où sont retranchés des protestataires radicaux, théâtre le weekend dernier de la plus violente confrontation depuis juin avec les forces de l'ordre.

Dimanche matin, des policiers étaient déployés aux abords de certains bureaux de vote, en effectifs relativement limités. Aucune violence n'a été signalée durant les premières heures du vote.

«Je suis heureuse de dire que nous avons un environnement relativement calme et pacifique aujourd'hui pour la tenue de l'élection», a déclaré Mme Lam après avoir voté. La mobilisation avait débuté en juin contre un projet de loi autorisant l'extradition vers la Chine continentale des ressortissants hongkongais. Le texte a été abandonné en septembre, mais les revendications s'étaient élargies pour demander des réformes démocratiques et une enquête sur la «brutalité policière» dénoncée par les manifestants.

(AFP)

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