19.05.2020 à 02:31

Amérique latineEnlèvements meurtriers au Mexique: un couple arrêté

Une Américaine et son petit ami mexicain risquent la perpétuité pour une série d'enlèvements contre rançon qui a fait deux morts.

La ville frontalière de Tijuana, au Mexique.

La ville frontalière de Tijuana, au Mexique.

AFP

Une jeune Américaine et son petit ami ont été arrêtés pour une série d'enlèvements ayant visé des Californiens séjournant au Mexique voisin. Deux d'entre eux se sont soldés par la mort des personnes kidnappées.

L'Américaine de 20 ans, résidant au Mexique, et son ami de 25 ans, de la ville mexicaine frontalière de Tijuana, ont été interpellés la semaine dernière, a annoncé lundi le ministère américain de la justice.

Selon les enquêteurs, la jeune femme a franchi à trois reprises la frontière en mars et avril derniers pour aller chercher aux États-Unis les rançons extorquées aux familles des victimes, qui résidaient dans différentes villes de Californie.

Rançons de 25'000 dollars

Trois hommes avaient chacun leur tour été enlevés alors qu'ils s'étaient rendus à Tijuana pour des raisons professionnelles ou familiales. À chaque fois, les familles avaient reçu un appel d'un numéro mexicain leur ordonnant de déposer une rançon à un endroit précis.

Cela n'a pas empêché les autorités mexicaines de découvrir le cadavre d'une des victimes «un jour après que son fils adulte a placé un sac contenant 25'000 dollars dans les toilettes pour femmes d'un restaurant», affirme l'accusation américaine. Une seconde victime a elle aussi été tuée tandis que sa famille tentait, en vain, de réunir les 25'000 dollars de rançon.

Le troisième homme avait pu être secouru à temps par la police de Tijuana, prévenue de l'enlèvement par un proche à qui les ravisseurs réclamaient 20'000 dollars. Il était retenu dans un hôtel où les deux précédentes victimes avaient déjà été séquestrées, selon des relevés téléphoniques.

Le couple de ravisseurs, détenus sur le sol américain, risque la prison à perpétuité.

(ats)

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