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footEspagne - 22e journée: L'Atletico au pouvoir, le Real au ralenti (PAPIER GENERAL,ACTUALISATION)

MADRID, 02 fév 2014 (AFP) - L'Atletico Madrid a pris le pouvoir dimanche dans le Championnat d'Espagne avec un putsch contre la Real Sociedad (4-0) pour la 22e journée, détrônant le FC Barcelone et distançant le Real, qui a trébuché devant l'Athletic Bilbao (1-1) et perdu Cristiano Ronaldo, expulsé.

Une révolte ? Non, une révolution, menée à bien par David Villa (38), Diego Costa (72), Miranda (74) et Diego (87), alors que la Liga n'avait pas connu un autre monarque que le Real ou le Barça depuis plus de deux ans. La "Maison blanche", de son côté, a manqué l'opportunité de dépasser les Catalans au terme d'un match électrique contre Bilbao, quatrième. Jesé avait pourtant ouvert le score (64) mais Ibai Gomez a égalisé d'une magnifique volée (73), avant que Ronaldo ne reçoive un carton rouge direct pour un geste d'humeur contre Carlos Gurpegi (75). Voici la Liga bouleversée au terme d'un week-end néfaste pour les deux grands d'Espagne. Le Barça, qui régnait depuis la première journée de la saison 2012-2013 (soit 59 matches d'affilée), a été renversé samedi par Valence au Camp Nou (2-3). Désormais dauphin, il pointe à trois longueurs de l'Atletico (54 points contre 57) et ne devance plus son rival merengue qu'à la différence de buts ( 43 contre 39). Après cette passation de pouvoir, l'"Atleti" sera sans doute partagé entre la joie d'être leader en solitaire, une première pour lui en Liga depuis le titre conquis en mai 1996, et la peine d'avoir vu s'éteindre samedi Luis Aragones, ex-figure du club et ancien sélectionneur de l'Espagne victorieuse de l'Euro-2008. David Villa, sacré avec Aragones, lui a rendu hommage en levant les doigts au ciel sitôt après avoir poussé au fond une passe en retrait de Diego Costa (38). Malheureusement, il a dû céder sa place trois minutes plus tard, apparemment victime d'un problème musculaire. Dans un match assez équilibré, l'Atletico a géré le score en seconde période et la Real Sociedad a eu le ballon sans parvenir à s'approcher du but du Belge Thibaut Courtois. Le Français Antoine Griezmann, 14 buts en Liga, a pour sa part été bien muselé par la défense madrilène. Pour conclure une soirée riche en émotions, Diego Costa, parti seul en contre, a inscrit son 20e but en championnat cette saison (72). Miranda a ensuite surgi sur corner (74) et le meneur de jeu brésilien Diego, de retour au mercato d'hiver, a fêté avec un but ses retrouvailles (87) avec le club pour lequel il avait déjà joué en 2011-2012. Avec ce triomphe, l'Atletico abordera du mieux possible le derby qui l'attend mercredi en demi-finale aller de la Coupe du Roi contre le Real. Ce dernier a pour sa part vu s'interrompre sur la pelouse du nouveau stade San Mames la bonne dynamique d'un mois de janvier impeccable - que des victoires, zéro but encaissé jusque-là. Car les hommes de Carlo Ancelotti ont dû livrer une intense bataille face à la vivacité basque. Ils ont cru avoir fait le plus dur lorsque Jesé, à la réception d'un ballon de Ronaldo, s'est jeté pour ouvrir le score (64). Mais Ibai Gomez, poussé par le public de la "cathédrale", a égalisé d'une splendide volée après un ballon repoussé par la défense sur coup de pied arrêté (73). Et le Real a perdu encore plus avec l'expulsion de Ronaldo après un accrochage avec Gurpegi (75), qui devrait priver les Madrilènes de leur double Ballon d'Or pour défier Villarreal, cinquième, le week-end prochain. Seul point positif pour le club merengue dans ce match au goût amer ? Le retour à la compétition du Français Raphaël Varane, entré en jeu dans les dernières minutes, après deux mois de pépins récurrents au genou droit. jed/fbx/bvo

(AFP)

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