19.02.2016 à 09:34

footEspagne/25e journée: périple pour le Barça, péril au Real (PRESENTATION)

Madrid, 19 fév 2016 (AFP) - Le FC Barcelone part en expédition à 2.000 km du Camp Nou: le leader du Championnat d'Espagne se rend à Las Palmas aux Canaries, samedi pour la 25e journée, tandis que le Real Madrid doit aussi négocier un déplacement épineux dimanche à Malaga.

Avant d'affronter Arsenal mardi en Ligue des champions, le Barça va effectuer son voyage le plus lointain de la saison en Liga samedi en rejoingnant l'île de Grande Canarie, dans l'océan Atlantique, pour défier Las Palmas (15h00 GMT).

Soit environ 2.000 km et 3h30 en avion vendredi soir, puis à nouveau samedi soir. Cela pourrait peser dans les jambes des stars barcelonaises mais l'entraîneur Luis Enrique a savamment fait tourner son effectif ces dernières semaines.

"Nous connaissons à la perfection l'état des joueurs, leur charge en temps de jeu et leur manière de réagir à cette charge", a commenté le technicien cette semaine. "Enchaîner les matches avec seulement deux jours de repos entre eux a une influence mais nous avons une vision à moyen terme pour atteindre nos objectifs."

Pour preuve, depuis le début de l'année 2016, le Barça a joué tous les trois jours et enchaîné les performances de haut vol, ce qui lui a permis de prendre le large en tête de la Liga.

Premier avec 60 points, le leader barcelonais dispose de six points d'avance sur l'Atletico (2e, 54 pts) et sept sur le Real Madrid (3e, 53 pts). Et en jouant samedi après-midi, 24 heures avant ses deux poursuivants, Barcelone peut même accentuer la pression en reléguant provisoirement les deux clubs madrilènes à neuf et dix longueurs.

Gare néanmoins à Las Palmas (18e, 21 pts), qui lutte pour le maintien. Le Barça devra miser sur la force de frappe de son trio offensif "MSN" (Messi-Suarez-Neymar) pour espérer enchaîner samedi un 32e match sans défaite toutes compétitions confondues.

Au Real Madrid, le danger a un nom: la décompression. Quatre jours après la solide victoire 2-0 contre l'AS Rome mercredi en huitième de finale aller de C1, la "Maison blanche" doit rebasculer sur le Championnat d'Espagne dimanche à Malaga (15h00 GMT).

C'est un retour en Andalousie, une région qui n'a pas souri au Real lors de ses deux derniers déplacements en Liga: match nul sur la pelouse du Betis Séville (1-1) et victoire in extremis à Grenade (2-1). Pourtant, le club merengue ne peut pas se permettre de perdre à nouveau des points en route, sous peine d'être irrémédiablement décroché dans la course au titre.

"Nous savons que nous sommes derrière, nous savons que c'est compliqué, mais nous allons nous battre", a lancé l'entraîneur madrilène Zinédine Zidane mercredi soir.

Même si Malaga s'annonce comme un rude adversaire, le Real pourra s'appuyer sur un moral regonflé pour tenter de franchir l'obstacle.

Cristiano Ronaldo, buteur spectaculaire à Rome, espère sans doute refaire son retard sur le Barcelonais Luis Suarez en tête du classement des buteurs de Liga (24 buts à 21). Et l'attaquant français Karim Benzema va pouvoir jouer plus libéré après la levée partielle de son contrôle judiciaire jeudi dans l'affaire du chantage présumé à la sex-tape.

Gros choc à prévoir dimanche au stade Vicente-Calderon (19h30 GMT), où l'Atletico Madrid (2e, 54 pts) reçoit Villarreal (4e, 48 pts) dans un duel de prétendants au podium.

La saison dernière, le "sous-marin jaune" avait été l'une des rares équipes à venir s'imposer dans l'antre des "Colchoneros" (1-0) et ces derniers savent à quoi s'attendre.

"Ce sera difficile mais avec le soutien du public et notre jeu, cela se passera bien", a assuré l'attaquant français Antoine Griezmann, qui reste le meilleur buteur de l'Atletico cette saison en Liga (12 buts) même s'il est resté muet lors des quatre dernières journées.

Le programme (en heures GMT)

Vendredi:

(19h30) Levante - Getafe

Samedi:

(15h00) Las Palmas - FC Barcelone

(17h15) Espanyol Barcelone - Deportivo La Corogne

(19h30) Betis Séville - Sporting Gijon

(21h05) Celta Vigo - Eibar

Dimanche:

(11h00) Rayo Vallecano - Séville FC

(15h00) Malaga - Real Madrid

(17h15) Athletic Bilbao - Real Sociedad

Grenade - Valence

(19h30) Atletico Madrid - Villarreal

Classement: Pts J G N P bp bc dif

1. FC Barcelone 60 24 19 3 2 65 19 46

2. Atletico Madrid 54 24 17 3 4 35 11 24

3. Real Madrid 53 24 16 5 3 70 23 47

4. Villarreal 48 24 14 6 4 30 18 12

5. FC Séville 40 24 11 7 6 34 24 10

6. Eibar 36 24 10 6 8 38 31 7

7. Athletic Bilbao 35 24 10 5 9 35 34 1

8. Celta Vigo 35 24 10 5 9 35 42 -7

9. Deportivo La Corogne 32 24 6 14 4 33 30 3

10. Real Sociedad 30 24 8 6 10 34 34 0

11. Malaga 30 24 8 6 10 21 21 0

12. Valence CF 28 24 6 10 8 28 25 3

13. Getafe 26 24 7 5 12 26 36 -10

14. Betis Séville 26 24 6 8 10 18 33 -15

15. Rayo Vallecano 24 24 6 6 12 32 49 -17

16. Sporting Gijon 23 24 6 5 13 27 41 -14

17. Espanyol Barcelone 22 24 6 4 14 21 48 -27

18. Las Palmas 21 24 5 6 13 23 38 -15

19. Grenade 20 24 5 5 14 25 49 -24

20. Levante 17 24 4 5 15 21 45 -24

jed/dhe

(AFP)

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