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footEspagne/34e journée: James éclaire le Real, qui reste au contact (PAPIER GENERAL)

Madrid, 29 avr 2015 (AFP) - Une volée lumineuse de James Rodriguez a permis au Real Madrid d'éclipser Almeria (3-0) mercredi pour la 34e journée du Championnat d'Espagne et de rester dans le sillage du FC Barcelone en tête à quatre matches de la fin.

Jusqu'au geste éblouissant du milieu colombien (44e), le Real avait été plutôt éteint mais il a ensuite pris le large au score avec un but contre son camp de Mauro Dos Santos (49e) et un troisième but tardif d'Alvaro Arbeloa (84e). Au classement, le Real (2e, 82 pts) se maintient à deux longueurs du Barça (1er, 84 pts) alors que se profile la dernière ligne droite de la Liga. Pour la "Maison blanche", il faudra néanmoins jouer mieux dès samedi lors d'un déplacement délicat à Séville, qui s'est imposé à Eibar (3-1) mercredi pour déposséder provisoirement Valence de la quatrième place. Car le Real a manqué d'allant au stade Santiago-Bernabeu, mis à part James, auteur de son 12e but en Liga. Et il y a eu quelques salves de sifflets lorsque l'équipe d'Almeria, décomplexée et joueuse, a parfois confisqué le ballon en première période. James Rodriguez a d'ailleurs été le seul madrilène à surnager: centre brûlant que Cristiano Ronaldo ne peut reprendre (3e), tête juste à côté du cadre sur un centre d'Arbeloa (4e)... Rapide et précis, le Colombien a apporté cette vitesse qui a parfois manqué au jeu du Real et il a été ovationné à son remplacement (65e). C'est la marque d'une adaptation réussie pour un joueur acquis 80 M EUR cet été. En outre, depuis son retour de blessure (fracture d'un pied) début avril, James Rodriguez a marqué trois buts et délivré trois passes décisives en six matches. L'entraîneur Carlo Ancelotti a dit mardi de l'ancien Monégasque qu'il l'avait "surpris" par sa qualité technique et sa résistance physique. Bref, avec sa volée en pleine lucarne sur un ballon mal repoussé (44e), le Colombien a illuminé une soirée plutôt terne. C'est comme si l'étrange journée du Real Madrid avait déteint sur le jeu madrilène, après des informations de médias espagnols faisant état d'une possible interdiction de mercato pour des infractions présumées sur les transferts de mineurs, à l'image de la sanction déjà subie par le FC Barcelone. La "Maison blanche" a démenti ces informations, qualifiées de "complètement fausses", mais un succès plus convaincant sur le terrain aurait aidé à oublier le malaise. Même Cristiano Ronaldo, meilleur buteur de Liga (39 buts), n'a pas pu augmenter son avance sur Lionel Messi (38): sur le deuxième but madrilène, le Portugais est bien là pour reprendre le centre au cordeau de Toni Kroos mais c'est un défenseur andalou, Mauro Dos Santos, qui pousse le ballon dans son propre but (49e). Reste à retenir la victoire, conclue par un centre de "Chicharito" Hernandez poussé au fond par Arbeloa (84e). Martin Odegaard, lui, aurait bien aimé prendre part à ce succès. Mais le prodige norvégien (16 ans), retenu pour la première fois avec l'équipe première depuis son arrivée très médiatisée en janvier, était remplaçant et il n'est pas entré en jeu. jed/adc

(AFP)

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