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footEspagne - 9e journée: Messi et Bale reviennent, le "Clasico" en tête (PRESENTATION)

MADRID, 18 oct 2013 (AFP) - Le FC Barcelone et le Real Madrid retrouvent ce week-end pour la 9e journée du Championnat d'Espagne leurs attaquants vedettes Lionel Messi et Gareth Bale, rétablis à une semaine du "Clasico" Barça-Real.

Les Merengues reçoivent Malaga samedi après-midi (14h00 GMT) avec l'obligation de gagner pour ne pas céder davantage de terrain aux Catalans et à leurs voisins madrilènes de l'Atletico, coleaders avec cinq points d'avance. Le Barça joue à Pampelune contre Osasuna samedi (18h00 GMT) tandis que l'"Atleti" se déplace dans la foulée sur le terrain de l'Espanyol Barcelone (20h00 GMT). Après sept mois sans jouer et deux opérations à un genou, le capitaine et défenseur barcelonais Carles Puyol est de retour dans le groupe alors que s'ouvre une semaine difficile: Osasuna samedi, l'AC Milan mardi en Ligue des champions et le Real le 26 octobre. La star argentine Lionel Messi, victime d'un problème musculaire à une cuisse, fait également son retour au meilleur moment, de même que le défenseur Javier Mascherano (élongation). Avant les chocs de la semaine prochaine, le Barça a l'opportunité d'égaler samedi le record de neuf victoires consécutives établi par le Real Madrid en début de saison 1968-1969. "On parle beaucoup des records", a commenté l'entraîneur barcelonais Gerardo Martino vendredi. "Mais ce qui est fondamental, c'est ce qui se passera en fin de saison, c'est la seule chose qui restera dans l'histoire. Il y a une semaine rien n'était résolu et cette semaine n'est pas décisive non plus", a-t-il dédramatisé. Conformément à sa politique de rotation des cadres, les défenseurs Gerard Piqué et Dani Alves et l'attaquant Alexis Sanchez, sollicités avec leurs sélections respectives pendant la trêve internationale, ont été laissés au repos pour affronter Osasuna, 18e et premier relégable. Il est urgent de réagir pour le Real Madrid, qui reste sur trois matches poussifs en Liga - victoire polémique à Elche (2-1), défaite à domicile contre l'Atletico (0-1) et succès à l'arraché contre Levante (3-2). Pour changer la donne, l'entraîneur Carlo Ancelotti compte notamment sur le retour de l'attaquant gallois Gareth Bale après quinze jours passés à soigner une contracture à la cuisse gauche et à se remettre à niveau physiquement. Le moindre faux-pas contre Malaga samedi pourrait reléguer les Merengues à huit points de l'Atletico et du Barça, un écart qui risquerait d'être difficile à combler vu le rythme infernal des deux coleaders en tête du classement. Ancelotti, qui a jugé cette semaine que son équipe ne pouvait pas faire pire en terme de jeu, a réaffirmé avoir "confiance" dans son groupe. "Je suis assez autocritique avec mon équipe mais je dois aussi être objectif", a dit vendredi le technicien italien. "Cette équipe n'a pas bien joué mais nous avons eu beaucoup de force de caractère, pendant les matches nous avons bien réagi après avoir encaissé des buts au début. Nous avons du caractère, de la personnalité et de l'expérience." L'Argentin Diego Simeone assistera samedi face à l'Espanyol Barcelone à son centième match officiel sur le banc de l'Atletico. Nommé en décembre 2011, "El Cholo" affiche un bilan de 64 victoires, 14 nuls et 16 défaites et a garni le palmarès "colchonero" d'une Europa League, d'une Supercoupe d'Europe et d'une Coupe du Roi. "Il suffit de regarder ces chiffres. Depuis qu'il est arrivé, l'entraîneur fait les choses très bien", a résumé mardi le milieu de terrain Raul Garcia. Invaincu cette saison, l'Atletico compte 8 victoires en 8 matches de Liga et a l'occasion, à l'instar du Barça, d'égaler le meilleur départ de l'histoire du Championnat d'Espagne avec un neuvième succès. Le programme de la 9e journée (en heures GMT): Samedi 19 octobre: (14h00) Real Madrid - Malaga (16h00) Valence - Real Sociedad (18h00) Osasuna - FC Barcelone (20h00) Espanyol Barcelone - Atletico Madrid Dimanche 20 octobre: (10h00) Grenade - Getafe (15h00) Almeria - Rayo Vallecano (17h00) Betis Séville - Elche (19h00) Valladolid - FC Séville Lundi 21 octobre: (18h00) Celta Vigo - Levante (20h00) Athletic Bilbao - Villarreal Classement: Pts J G N P bp bc dif 1. FC Barcelone 24 8 8 0 0 28 6 22 2. Atletico Madrid 24 8 8 0 0 21 6 15 3. Real Madrid 19 8 6 1 1 17 9 8 4. Villarreal 17 8 5 2 1 15 7 8 5. Getafe 13 8 4 1 3 12 11 1 6. Athletic Bilbao 13 8 4 1 3 13 13 0 7. Valence CF 13 8 4 1 3 11 11 0 8. Espanyol Barcelone 11 8 3 2 3 11 11 0 9. Levante 10 8 2 4 2 8 14 -6 10. Malaga 9 8 2 3 3 11 7 4 11. FC Séville 9 8 2 3 3 13 14 -1 12. Elche 9 8 2 3 3 8 11 -3 13. Betis Séville 8 8 2 2 4 8 10 -2 14. Grenade 8 8 2 2 4 5 8 -3 15. Real Sociedad 7 8 1 4 3 6 9 -3 16. Celta Vigo 6 8 1 3 4 8 12 -4 17. Valladolid 6 8 1 3 4 7 13 -6 18. Osasuna 6 8 2 0 6 6 13 -7 19. Rayo Vallecano 6 8 2 0 6 6 21 -15 20. Almeria 3 8 0 3 5 11 19 -8 jed/jde

(AFP)

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