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footEspagne/Coupe du Roi - Le FC Barcelone, un pied en finale (COMPTE RENDU)

Madrid, 11 fév 2015 (AFP) - Le FC Barcelone, grand favori du dernier carré de la Coupe du Roi, a pris un net avantage sur Villarreal (3-1) mercredi en demi-finale aller, s'ouvrant le chemin de la finale mais sans toutefois parvenir à se mettre totalement à l'abri.

A priori, les trois buts signés Messi (41), Andres Iniesta (49) et Gerard Piqué (64) permettront au Barça de se déplacer début mars au stade Madrigal avec un matelas confortable pour accéder à la finale, fin mai. Mais le penalty raté par Neymar (71) et le but inscrit par Manu Trigueros (48) après une bourde du gardien Marc-André Ter Stegen pourraient peser lourd au retour. Les Catalans peuvent s'en vouloir de n'avoir pas tué le match. Il faut dire que Villarreal n'est pas une équipe facile à manoeuvrer: comme attendu, le "sous-marin jaune" a laissé le ballon à Barcelone et, bien regroupé en défense, a guetté l'opportunité en contre. Cette solidité défensive a longtemps contenu le trio offensif Messi-Suarez-Neymar, comme lorsque le gardien Sergio Asenjo s'est interposé devant Messi (12) ou quand le but du Français Jérémy Mathieu a été logiquement refusé pour hors-jeu (32). Mais la sortie du blessure du milieu et capitaine Bruno Soriano a sans doute désorganisé Villarreal. Une grosse bourde du défenseur argentin Mateo Musacchio a permis à Suarez de filer au but et de servir en retrait Messi, qui a marqué d'une reprise instantanée (41). Aussitôt, le Camp Nou s'est mis à scander le nom de Suarez pour apaiser l'avant-centre uruguayen, dont le rendement avait très été critiqué ces dernières semaines après un transfert chiffré à 81 millions d'euros l'été dernier. Mais malgré ce but, Barcelone avait tort de se croire à l'abri: les Catalans ont eu une première alerte en fin de première période lorsque Luciano Vietto a contraint Ter Stegen à une splendide parade réflexe (45 2). Et sur sa deuxième frappe du match, Villarreal a égalisé sur un tir puissant de Manu Trigueros cafouillé par le gardien international allemand, soudainement moins souverain (48). Si une qualité caractérise le Barça depuis un mois, c'est bien sa capacité de réaction: une minute seulement après ce but, Iniesta, très en vue mercredi soir, a joué en une-deux avec Suarez et s'est extrait d'une forêt de jambes pour remettre le club catalan devant (49). Peu après, Messi a déposé un corner sur le crâne de Gerard Piqué qui a marqué à la faveur d'une erreur de marquage de Musacchio (64), dont ce n'était décidément pas la soirée. Le défenseur central argentin a même provoqué un penalty pour une main dans la surface avant d'être sauvé par son gardien Asenjo qui s'est interposé devant Neymar (71). En fin de match, il a fallu un sauvetage de Jérémy Mathieu devant Moi Gomez pour préserver un résultat qui met le Barça en bonne position sans enterrer totalement Villarreal. Le favori catalan a encore toutes les raisons de se méfier du match retour. jed/gv

(AFP)

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