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footEspagne/Real Madrid: Benzema est dans une forme "phénoménale", juge Zidane

Madrid, 30 jan 2016 (AFP) - L'attaquant français Karim Benzema, auteur de 17 buts en 16 apparitions en Liga cette saison, est dans une forme "phénoménale" en ce moment avec le Real Madrid et n'est pas "préoccupé" par ses démêlés judiciaires, a déclaré samedi Zinédine Zidane, entraîneur du club madrilène.

"Je trouve Karim en forme mais il peut toujours s'améliorer", a souligné le technicien français en conférence de presse à la veille de la réception de l'Espanyol Barcelone en Championnat d'Espagne. "Il évolue à un niveau... Il joue de manière phénoménale. Mais les joueurs peuvent toujours s'améliorer. Je demande à mes joueurs d'être en forme pour chaque match." Malgré deux mois d'absence sur blessure à l'automne, Benzema (28 ans) a réussi sa meilleure première moitié de saison sous le maillot blanc depuis son arrivée au club en 2009. Avec déjà 21 buts pour le Real toutes compétitions confondues cette saison, "Benz" peut aussi rêver d'améliorer son record personnel sous le maillot merengue: 32 buts en 2011-2012, dont 21 unités en Liga. Au passage, Zinédine Zidane a réaffirmé son soutien à l'attaquant français, mis en examen en novembre dans l'affaire du chantage présumé à la "sex-tape" et entendu une deuxième fois jeudi à Versailles (région parisienne) par la juge d'instruction. "Les choses évoluent. On en a parlé avant qu'il ne parte et ça s'est bien passé, c'est le plus impportant", a commenté Zidane à propos de cette convocation judiciaire. "Ce qui m'importe c'est qu'il soit bien, et il l'est. Sur le terrain, cela se voit, il est content de s'entraîner, de bien jouer les week-ends, ce qui lui importe c'est ça. Pour le côté personnel, ça s'arrange et j'espère qu'on oubliera cette histoire très vite. (...) Je ne le vois pas plus préoccupé que ça quand il est sur le terrain. Il est bien concentré sur ce qu'il fait et c'est pour moi le plus important", a conclu le technicien français. Le Real Madrid, 3e de Liga (44 pts) derrière le duo Barcelone-Atletico (48 pts), doit l'emporter dimanche soir contre l'Espanyol Barcelone au stade Santiago-Bernabeu (19h30 GMT) pour éviter de décrocher. jed/dhe

(AFP)

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