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VoileESS 2014 - Istanbul: The Wave Muscat/Alinghi, la lutte continue (PRESENTATION)

La lutte entre les Extreme 40 omanais The Wave Muscat et suisse Alinghi, devrait se poursuivre à partir de jeudi et jusqu'à dimanche à Istanbul, 6e étape des Extreme Sailing Series (ESS) 2014, régates qui mettent aux prises plusieurs skippers de la Coupe de l'America.

The Wave Muscat, barré par le Britannique Leigh McMillan, s'est imposé lors de la précédente étape du circuit, le 25 août à Cardiff (Pays de Galles), mais Alinghi, avec l'Américain Morgan Larson aux commandes, a conservé la tête du classement général provisoire devant son adversaire omanais. Ces deux bateaux, des catamarans d'une douzaine de mètres de long, dominent les ESS 2014 et le titre ne devrait pas échapper à l'un des deux. A Cardiff, le quadruple champion olympique britannique Ben Ainslie (J.P. Morgan BAR) s'est cependant mêlé à la bagarre, finissant sur le podium derrière les deux ténors de la série. Sans surprise, Ainslie et son équipage montent en puissance depuis le début de la saison. Il sera intéressant de voir s'ils confirment cette progression à Istanbul. A l'inverse, les Français du Groupama Sailing Team de Franck Cammas accumulent les mauvais résultats. A Cardiff, ils ont fini à la 9e place (sur 11), un classement qui détonne singulièrement avec le potentiel et le palmarès de leur skipper. A Istanbul, Cammas -qui participera au même moment aux championnats du monde de voile olympique à Santander (Espagne) en Nacra 17- sera remplacé à la barre par François Morvan, un spécialiste des catamarans Tornado, F18 et autres D35. Les Néo-Zélandais d'Emirates Team New Zealand, avec Dean Barker -finaliste de la Coupe de l'America 2013- aux commandes, sont eux aussi passés complètement à côté des régates de Cardiff, bouclées à une humiliante 11e place. A la différence des Français (10e), les Kiwis ne sont cependant plus très loin des meilleurs au classement général provisoire (4e) et vont récupérer sur le Bosphore l'Australien Glenn Ashby (14 titres de champion du monde), régleur de l'aile de l'AC72 néo-zélandais lors de la dernière "Cup" à San Francisco. Classement général des ESS 2014 après 5 épreuves (rappel): 1. Alinghi (SUI) 47 points 2. The Wave Muscat (OMA) 45 3. Realteam by Realstone (SUI) 34 4. Emirates Team New Zealand (NZL) 33 5. J.P. Morgan BAR (GBR) 25 6. Gazprom Team Russia (RUS) 22 7. Red Bull Sailing Team (AUT) 20 8. SAP Extreme Sailing Team (DEN) 18 9. Oman Air (OMA) 16 10. Groupama Sailing Team (FRA) 15 11. GAC Pindar (AUS) 5 heg/mpo

(AFP)

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