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tennisEuro-2013: l'Allemagne en force, malgré l'absence de Timo Boll (PRESENTATION)

SCHWECHAT (Autriche), 02 oct 2013 (AFP) - L'équipe d'Allemagne, malgré l'absence de son N.1 Timo Boll, sera en position de force lors des championnats d'Europe de tennis de table, qui se disputent du 3 au 13 octobre à Schwechat, dans la banlieue de Vienne.

Timo Boll, sextuple champion d'Europe en individuel et invaincu dans la compétition continentale depuis 2010, a dû déclarer forfait, la faute à une grippe, alors que l'ancien N.1 mondial se remettait tout doucement d'une blessure à une épaule. Ce renoncement de dernière minute relance un peu les cartes pour le titre européen en individuel, mais ce sont surtout les compatriotes du pongiste de Düsseldorf (N.5 au classement mondial de septembre) qui se frottent les mains. Avec ses numéros deux et trois, la Mannschaft présente deux des trois meilleurs pongistes européens. L'Allemand Dimitri Ovtcharov, 6e mondial et juste derrière Boll au classement européen, fait ainsi figure de favori. Le médaillé de bronze olympique de Londres en simple et par équipes aura comme principal concurrent son compatriote Patrick Baum, 21e mondial et N.4 en Europe. Seul le Bélarusse Vladimir Samsonov, champion d'Europe 2003 et 2005 et finaliste malheureux contre Boll en 2007 et 2008, vient s'intercaler à la troisième place européenne et voudra venir contester la suprématie allemande sur le tennis de table masculin à l'échelle continentale. Depuis 2007, sur les 17 titres attribués lors des championnats d'Europe, l'Allemagne a laissé échapper seulement trois titres (un en individuel en 2009 et les deux derniers titres en double). Chez les dames, le titre s'est partagé ces dernières années entre la Bélarusse Viktoria Pavlovitch, numéro 12 mondiale et première non-asiatique, la Néerlandaise Li Jiao, la Lituanienne Ruta Psakaukiene et l'Allemande Wu Jiaduo. Elles seront toutes présentes à Schwechat et viseront un troisième sacre (pour Jiao et Pavlovitch) ou deuxième sacre (pour Psakaukiene et Jiaduo). L'Espagnole Shen Yanfei, tête de série numéro deux du tournoi, espère se glisser dans la lutte pour son premier titre européen. Par équipes, les Allemands, qui n'ont pas cédé le titre collectif depuis 2007, et les Néerlandaises, invaincues dans la compétition continentale depuis 2008, voudront confirmer leur domination. Epreuves par équipes: Vendredi: tours préliminaires messieurs et dames Samedi: quarts de finale messieurs et dames Dimanche: demi-finales messieurs et dames Lundi: finales messieurs et dames. Simple et double: Du mardi 8 octobre au vendredi 11 octobre: tours préliminaires simple messieurs, simple dames, double messieurs, double dames Samedi 12 octobre: quarts de finale et demi-finales double messieurs et dames, quarts de finale simple messieurs et dames Dimanche 13 octobre: demi-finales simple messieurs et dames, finales simple messieurs et dames, double messieurs et dames. tba/pfe/dhe

(AFP)

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