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patinageEuro-2014 - Les Russes Volosozhar/Trankov impressionnent à 3 semaines des JO (COMPTE RENDU)

Par Sabine COLPART BUDAPEST, 17 jan 2014 (AFP) - Champions du monde en titre en couple, les Russes Tatiana Volosozhar et Maxim Trankov ont été impressionnants avec leur programme court qui leur a permis de prendre la tête de l'Euro-2014 de patinage artistique, à 3 semaines des JO chez eux à Sotchi.

Le duo russe, double tenant du titre européen, a largement dominé tous ses rivaux sur une valse de Khatchatourian (83,98 points), vêtu en noir et blanc. Volosozhar, 27 ans, et Trankov, 30 ans, ont obtenu le meilleur score de leur carrière. "Nous voulions tout donner pour décrocher notre meilleur score. Et nous l'avons fait !", a lancé Trankov, associé à Volosozhar juste après les Jeux de Vancouver en 2010. Les Russes, qui se positionnent pour l'or aux jeux Olympiques (7-23 février) organisés dans leur pays, nation-phare du patinage artistique, ont devancé les maîtres de la catégorie, Aliona Savchenko/Robin Szolkowy, quatre fois champions du monde et d'Europe. Les Allemands ont obtenu 76,76 points avec une chute de Savchenko. La patineuse de 29 ans a posé les deux pieds et touché la glace à la réception d'un triple flip alors qu'elle évoluait sur une musique d'André Rieu, "When the winter comes". Savchenko a expliqué qu'elle ne se sentait pas très bien depuis deux jours. Elle souffrait d'un début de bronchite, selon son entraîneur Ingo Steuer. "C'est plutôt pas mal si on considère que ce matin nous n'étions pas sûrs qu'Aliona puisse patiner", s'est félicité le coach. La troisième place est occupée par un autre couple russe, Vera Bazarova/Yuri Larionov (71,70), médaillé d'argent aux Championnats d'Europe en 2011. Alors que les première et deuxième places se joueront entre Volosozhar/Trankov et Savchenko/Szolkowy, le bronze reste ouvert. Ils seront quatre prétendants à la 3e marche du podium, dont un autre duo russe, Ksenia Stolbova/Fedor Klimov (4es, 70,90). Le titre sera décerné dimanche. Dans la soirée vendredi, trois patineuses bataillent pour le titre continental avec leur programme libre: les Russes Adelina Sotnikova et Julia Lipnitskaia, et l'Italienne Carolina Kostner qui vise un 6e sacre européen. Kostner, la plus expérimentée, évoluera sur le "Boléro" de Ravel, son programme libre de la saison passée. Particulièrement élégante, elle devrait faire la différence grâce à ses qualités artistiques alors qu'elle est à moins de deux points de la leader Sotnikova à l'issue du programme court. Mais à trois semaines des Jeux en Russie, il ne serait pas étonnant de voir une Russe sur la plus haute marche du podium. sc/jta

(AFP)

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