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handEuro-2014 messieurs - Pologne, Russie et Bélarus complètent le tableau (CHAPEAU)

AARHUS (Danemark), 17 jan 2014 (AFP) - La Pologne, la Russie et le Bélarus sont les dernières équipes qualifiées pour le tour principal de l'Euro-2014 messieurs de handball, vendredi à l'issue du premier tour où la France et la Croatie ont fait carton plein.

Battue lors de ses deux premiers matches par la Serbie (19-20), puis la France (27-28), la Pologne a rempli sa mission survie en battant la Russie (24-22) au terme d'un match renversant. Mal en point à l'issue de la première période où elle a manqué de réalisme, l'équipe de Michael Biegler a redressé la situation en infligeant un 13-3 en 21 minutes à des Russes apathiques. Slawomir Szmal, le portier polonais, a été le grand artisan de ce succès avec ses 21 arrêts à 49% de réussite. Dans ce groupe C, les Russes, malgré ce revers, prendront tout de même part à la seconde phase grâce à un meilleur goal average particulier que les Serbes. Vice-champions d'Europe en titre, ces derniers quittent la compétition en raison de leur défaite (28-31) face à la France. Dans le groupe D, le Bélarus a décroché aussi le précieux sésame en surclassant le Monténégro (29-23), éliminé, grâce notamment à huit buts de sa star Siarhei Rutenka. L'arrière du FC Barcelone et ses partenaires poursuivront toutefois l'aventure avec zéro point. La Croatie, l'un des favoris de la compétition, a engrangé sa troisième victoire de rang en triomphant dans la "finale" du groupe D face à la Suède (25-24). Denis Buntic s'est montré particulièrement efficace (6 buts sur 7 tirs). Ce succès permet à la Croatie de démarrer la suite, dimanche, avec 4 points, le maximum, tout comme la France, qui a dominé les Serbes en s'appuyant notamment sur son pivot Cédric Sorhaindo (6 buts). Les deux nations s'affronteront dimanche lors de la première journée de la deuxième phase. ll/jta

(AFP)

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