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basketEuro-2015 dames - La Russie et trois autres pays déjà presque au deuxième tour (CHAPEAU)

Timisoara (Roumanie), 12 juin 2015 (AFP) - La Russie, le Bélarus, le Monténégro et la Slovaquie ont tous pris une sérieuse option sur la qualification pour le deuxième tour, en signant une deuxième victoire d'affilée à l'Euro-2015 dames de basket, vendredi en Hongrie et Roumanie.

L'Espagne, tenante du titre, la France, finaliste sortante, ainsi que la Turquie et la Serbie, les deux autres demi-finalistes de l'édition 2013, étaient toutes exemptes vendredi. La Russie, championne d'Europe en 2003, 2007 et 2011, paraît bien partie pour effacer sa décevante 13e place à l'édition 2013, avec l'émergence d'une nouvelle génération. Après avoir tenu jeudi la Croatie à 62 points (83-62), les Russes ont fait encore mieux défensivement vendredi contre la Grande-Bretagne (71-40), qui a complètement craqué dans le dernier quart-temps. Dans ce groupe C, la Croatie s'est rattrapée devant la Lettonie (67-63). Les Croates ont compensé avec un superbe effort défensif la perte sur blessure la veille de leur capitaine Jelena Ivezic. Le Bélarus n'a laissé aucune chance (65-49) à la Pologne, qui avait pourtant tenu tête jeudi à la Turquie (54-57). Dans ce même groupe B, l'Italie, l'un des outsideurs potentiels du tournoi, a perdu presque toute chance d'accéder au deuxième tour, en s'inclinant devant la Grèce (51-46). Tout en veillant à faire tourner tout son effectif, le Monténégro s'est montré impitoyable avec la Roumanie (79-61), qui disputait son premier match. Ce groupe A a failli être le cadre d'une grosse surprise. L'Ukraine, pourtant rapidement menée 23-39 (13e), a trouvé l'énergie pour revenir et faire douter jusqu'à la dernière seconde la République tchèque, grâce à sa star Alina Iagupova (32 points, 6 rebonds). Mais la meneuse tchèque Veronika Bortelova a gardé la maîtrise de ses nerfs aux lancers francs pour offrir à son équipe une victoire capitale (80-79) en vue de la qualification. La Slovaquie a également signé une deuxième victoire consécutive, contre la Lituanie (85-79). Kristi Toliver a brillé, en cumulant 23 points, 3 rebonds et 6 passes décisives. L'autre pays organisateur, la Hongrie, a longtemps cru en ses chances contre la Suède dans ce groupe D. Mais les Suédoises ont fini en trombe - 26-12 dans le dernier quart-temps - pour l'emporter (72-63). cyb/abl

(AFP)

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