05.06.2015 à 18:56

escrimeEuro-2015: la Russie et l'Italie attendues, la France en embuscade

La Russie et l'Italie, nations fortes ces dernières années de l'escrime européenne, vont tenter de confirmer leur statut lors des Championnats d'Europe de Montreux (Suisse) à partir de samedi, où la France voudra confirmer sa renaissance depuis 2012.

Cette compétition revêt une importance particulière, puisqu'elle est qualificative pour les jeux Olympiques de Rio en 2016. Avec respectivement douze et dix médailles décrochées à Strasbourg lors de l'édition 2014 des Europe , la Russie et l'Italie avaient survolé les débats, avec toutefois un avantage aux Transalpins en termes de qualités (quatre titres, contre deux pour les Russes). Cette année, difficile d'imaginer une autre issue qu'Italienne sur le haut de la boîte en fleuret, tant cette arme est la propriété de la Squadra (quatre dans les sept meilleures mondiales). Le nom de la lauréate devrait se trouver entre la légende Valentina Vezzali (41 ans et 6 titres olympiques), la relève Arianna Errigo (27 ans et double championne du monde en titre) et la plus en forme du moment Elisa Di Francesca (32 ans et championne d'Europe en titre). Pour la Russie, Montreux doit permettre de lancer l'équipe vers les Mondiaux de Moscou (13-19 juillet) et elle ne manque pas d'arguments. Au sabre dames, la compétition pourrait prendre à nouveau une coloration géopolitique, entre les filles de la Volga Sofia Velikaya, Ekaterina Diatchenko et Yana Egorian et l'Ukrainienne Olga Kharlan, double championne du monde en titre. La France, qui se remet du traumatisme de son zéro pointé des Jeux de Londres (une première depuis les JO-1960 de Rome), espère bien confirmer son retour parmi les meilleures nations du Vieux Continent. Avec cinq médailles dont deux titres, l'objectif fixé par la Fédération française semble à portée de main, avec notamment comme armes fortes l'épée et le fleuret chez les messieurs, et le sabre chez les dames. tba/jgu

(AFP)

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