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footEuropa League - Liverpool à Bordeaux pour "prendre des points" (Rodgers) (ENTRETIEN)

Bordeaux, 16 sept 2015 (AFP) - Brendan Rodgers, manager d'un Liverpool en souffrance en Premier League, veut "prendre des points à l'extérieur" en Europa League, à commencer par Bordeaux où il lance jeudi sa phase de poules avec un onze remanié dans lequel Mamadou Sakho aura une carte à jouer.

Q: Ce match chez une équipe qui vient de réaliser un match nul (2-2) au Paris SG, est-il pour vous le plus dur de votre groupe ? R: "J'ai regardé le match. Bordeaux a obtenu un très bon résultat, qui plus est avec un joueur suspendu vers la fin. On les respecte beaucoup, ils ont une équipe difficile, qui joue un bon football de contre-attaque, avec des joueurs rapides. Mais nous voulons vraiment réussir dans cette compétition. Et si nous savons que les matchs à domicile sont très importants, nous voulons aussi prendre des points à l'extérieur". Q: Vous laissez à Liverpool plusieurs cadres (Skrtel, Lovren, Milner, Benteke), n'est-ce pas un peu un pari pour lancer votre campagne d'Europa League ? R: "Peut-être... Mais c'est une approche que j'ai déjà appliquée dans cette compétition lorsque je suis arrivé à Liverpool et nous nous étions qualifiés en finissant en tête du groupe (en 2012-2013). Il y avait des joueurs qui avaient besoin de temps de jeu et cela leur donnait une chance de se montrer. L'équipe que nous avons demain est une équipe pour gagner, une équipe avec de l'expérience et de bons jeunes joueurs". Q: Est-ce que cela signifie un retour dans le onze de départ de Mamadou Sakho ? Qu'envisage le club pour son avenir ? R: " Mama est un joueur que l'on veut garder. Le début de saison a été un peu difficile pour lui, nous avions gagné les premiers matches et il m'était difficile de changer l'équipe, tandis que Mama de son côté travaillait pour améliorer sa forme. Mais il était clair qu'après la trêve internationale nous aurions besoin de lui et d'autres joueurs. Il est un membre très important de notre groupe, nous voulons prolonger son contrat. Et bien sur, Mama jouera demain soir". Q: Ce match est-il justement une opportunité pour des joueurs qui avaient eu moins de temps de jeu depuis le début de saison ? R: "Tout à fait. Il y a des joueurs que j'ai laissé et qui joueront ce week-end (à Anfield contre Norwich). Il y avait des joueurs pour prendre leur place, et autant les reposer en vue du week-end. Mais les joueurs qui joueront contre Bordeaux pourraient bien jouer ce week-end aussi et il y a des opportunités à saisir pour certains". Q: Deux défaites successives, un classement moyen... Ressentez-vous une pression accrue ? R: "C'est comme cela a toujours été. Ce n'est pas tant que la pression a augmenté, c'est la pression normale quand on est entraîneur d'un grand club. On perd deux matches et aussitôt cette pression revient. Mais j'ai toujours aimé cela et cela me montre que je suis dans un grand club. Il s'agit juste de se concentrer sur le niveau de performance, obtenir davantage d'équilibre entre la liberté que nous voulons dans notre jeu et le fait de garder une structure. Alors les résultats, les points viendront. Le plus tôt sera le mieux". Propos recueillis en conférence de presse pbl/mg/mca

(AFP)

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