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FootballEuropa League - Tottenham et Valence dans le Caucase (PRESENTATION)

Tottenham et Valence, les deux grosses cylindrées engagées en phase de groupes d'Europa League, ont droit à un long déplacement dans le Caucase russe, pour y affronter respectivement l'Anzhi Makhachkala délesté de ses stars et le Kuban Krasnodar.

Voyages similaires à première vue, mais pas tant que cela. Le match Anzhi-Tottenham semble largement déséquilibré: les Londoniens, même sans Bale, ont fait un excellent début de saison, avec en dix matches toutes compétitions confondues, 8 victoires, 1 nul (contre Chelsea samedi) et 1 défaite (contre Arsenal). En C3, Tottenham a remporté ses trois matches (11 buts marqués, aucun encaissé), alors que l'Anzhi y reste sur quatre rencontres sans victoire, et trois sans but. Pire: le club du Daguestan, avant-dernier du Championnat russe, est toujours à la recherche de son premier succès de la saison après 12 matches toutes compétitions confondues (5 défaites, 7 nuls) ! Cela s'explique par le sérieux dégraissage subi par le club qui a dû, pour des raisons financières, se séparer de la plupart de ses internationaux emmenés par Eto'o (Lassana Diarra, Willian, Boussoufa, Denisov, Zhirkov, Kokorin...). Bref, tous les ingrédients d'un match piège pour les Spurs, face à une équipe qui a éliminé les Ecossais de Motherwell et les Néerlandais de Feyenoord... "Nous savons tous qu'il est toujours difficile d'aller en Russie et d'y jouer après un long voyage, mais ils sont 15e de leur championnat (sur 16, ndlr) et nous avons l'occasion de faire un bon match, les battre, et le fait d'avoir six points en deux matches nous aiderait à nous qualifier rapidement", avance Steffen Freund, l'adjoint de l'entraîneur Andre Villas-Boas. Valence doit réagir L'autre match du groupe K oppose les Norvégiens de Tromso aux Moldaves du Sheriff Tiraspol. Dans la poule A, le voyage fut long également pour l'équipe de Valence, jusqu'à Krasnodar, d'autant qu'un problème technique de son avion a retardé le départ de plusieurs heures. Un retard à l'allumage qui a aussi concerné sa saison, puisqu'elle s'est reprise avec trois victoires en Liga, qui l'ont redressée dans le classement (6e), après quatre défaites de rang toutes compétitions confondues. Valence doit désormais surmonter son revers 3-0 à domicile face à Swansea en C3. Pour ce rendez-vous dans le Caucase du Nord, l'entraîneur Miroslav Djukic a ménagé le milieu Banega et l'attaquant Jonas. Il dispose dans son secteur offensif de Helder Postiga (3 buts en 6 matches de championnat), avec Canales et Feghouli en soutien. Le défenseur central Rami, en conflit avec son entraîneur, est en revanche toujours écarté. Krasnodar, entraîné par le Roumain Dorinel Munteanu, compte dans ses rangs le Ghanéen Rabiu, le Burkinabé Kaboré et le Français Djibril Cissé (deux buts seulement, dont un penalty). Dans ce même groupe A s'affrontent les deux vainqueurs de la première journée. Le Swansea de Michael Laudrup reçoit les Suisses de Saint-Gall, qui ont battu Krasnodar (2-0) après avoir éliminé le Spartak Moscou. Dans les autres groupes, Lyon reçoit le Vitoria Guimaraes (Gr.I), la Lazio se rend chez Trabzonspor (gr.J), le FC Séville accueille Fribourg (Gr.H) et la Fiorentina se déplace à Dniepropetrovsk (Gr.E). Programme (en heures GMT): Groupe G: (17h00) Rapid Vienne (AUT) - Dynamo Kiev (UKR) Genk (BEL) - FC Thoune (SUI) Groupe H: (17h00) FC Séville (ESP) - Fribourg (GER) Slovan Liberec (CZE) - Estoril (POR) Groupe I: (17h00) Rijeka (CRO) - Betis Séville (ESP) Lyon (FRA) - Vitoria Guimaraes (POR) Groupe J: (17h00) Legia Varsovie (POL) - Apollon Limassol (CYP) Trabzonspor (TUR) - Lazio (ITA) Groupe K: (16h00) Anzhi Makhachkala (RUS) - Tottenham (ENG) (17h00) Tromso (NOR) - Sheriff Tiraspol (MDA) Groupe L: (16h00) Shakhter Karagandy (KAZ) - Maccabi Haïfa (ISR) (17h00) AZ Alkmaar (NED) - PAOK Salonique (GRE) Groupe A: (16h00) Kuban Krasnodar (RUS) - Valence (ESP) (19h05) Swansea (ENG) - Saint-Gall (SUI) Groupe B (19h05): Ludogorets (BUL) - Dinamo Zagreb (CRO) Tchernomorets Odessa (UKR) - PSV Eindhoven (NED) Groupe C (19h05): Esbjerg (DEN) - Salzbourg (AUT) Elfsborg (SWE) - Standard de Liège (BEL) Groupe D: (16h00) Rubin Kazan (RUS) - Zulte Waregem (BEL) (19h05) Wigan (ENG) - Maribor (SLO) Groupe E (19h05): Dniepropetrovsk (UKR) - Fiorentina (ITA) Paços de Ferreira (POR) - Pandurii Târgu-Jiu (ROM) Groupe F (19h05): APOEL Nicosie (CYP) - Eintracht Francfort (GER) Bordeaux (FRA) - Maccabi Tel Aviv (ISR) ybl/nip/dhe

(AFP)

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