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EruptionEvacuations autour d'un volcan émettant des gaz toxiques

Des centaines de personnes vivant aux abords d'un volcan ont été évacuées dans l'est du Salvador mercredi.

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Le volcan San Miguel au Salvador émet des fumées toxiques. De nombreuses personnes ont dû être évacuées. (2 janvier 2014)

Le volcan San Miguel au Salvador émet des fumées toxiques. De nombreuses personnes ont dû être évacuées. (2 janvier 2014)

Keystone
Le volcan San Miguel au Salvador émet des fumées toxiques. De nombreuses personnes ont dû être évacuées. (2 janvier 2014)

Le volcan San Miguel au Salvador émet des fumées toxiques. De nombreuses personnes ont dû être évacuées. (2 janvier 2014)

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Le volcan San Miguel au Salvador émet des fumées toxiques. De nombreuses personnes ont dû être évacuées. (2 janvier 2014)

Le volcan San Miguel au Salvador émet des fumées toxiques. De nombreuses personnes ont dû être évacuées. (2 janvier 2014)

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Au Salvador, le volcan San Miguel (ou Chaparrastique) émet des fumées toxiques. Des centaines de personnes ont à nouveau dû être évacuées. Quelque 2200 autres avaient déjà été évacuées en début de semaine.

Le vice-ministre de la Santé, Eduardo Espinoza, a souligné au cours d'une conférence de presse à San Salvador le danger constitué par l'inhalation de dioxyde de carbone ou de dioxyde de soufre.

Il a critiqué la réticence des populations à évacuer la zone dangereuse entourant le volcan, haut de 2130 mètres et situé dans le département de San Miguel, à 140 kilomètres à l'est de la capitale salvadorienne.

«Le dioxyde de carbone est incolore et inodore, les gens ne peuvent pas le percevoir. Si de grandes quantités en sont produites et que la population reste sur place, les gens peuvent mourir bêtement», a déclaré le vice-ministre. Quant au dioxyde de soufre, «il peut causer des brûlures lorsqu'on en respire», a dit Eduardo Espinoza.

Hébergements provisoires

Plus de 2200 personnes ont été évacuées dimanche par les autorités après l'éruption du Chaparrastique, la première de cette ampleur depuis plus de trente ans. Seules 200 d'entre elles se trouvaient encore dans les hébergements provisoires où elles avaient été accueillies, toutes les autres étant rentrées chez elles pour célébrer le Nouvel An.

Les émanations de gaz toxiques étant en forte augmentation, le chef de la Défense civile, Jorge Melendez, a décidé mardi soir une nouvelle évacuation. Plus de 1500 personnes se trouvaient mercredi dans les hébergements provisoires et ce chiffre devait augmenter dans les heures suivantes.

Colonne de cendres

L'éruption de dimanche, qui n'a fait ni victimes ni dégâts importants, a produit une colonne de gaz et de cendres qui s'est élevée à plus de 5000 mètres dans les airs, et les autorités salvadoriennes ont annulé des dizaines de vols. Des débris sont retombés dans un rayon de dix kilomètres autour du volcan.

Situé sur la «ceinture de feu du Pacifique», une zone à forte activité sismique et volcanique, le Chaparrastique est le plus actif des 23 volcans que compte le Salvador, avec au moins 20 éruptions durant les 300 dernières années.

(ats)

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