Suisse: Le canton de Neuchâtel a vu rouge en 2019
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SuisseLe canton de Neuchâtel a vu rouge en 2019

Les comptes neuchâtelois, bien que toujours dans le rouge s'améliorent de 20 millions de francs environ pour la troisième année consécutive.

En raison de la pandémie, l'excercice 2020 sera celui de tous les dangers à Neuchâtel.

En raison de la pandémie, l'excercice 2020 sera celui de tous les dangers à Neuchâtel.

Keystone

Les comptes 2019 de l'Etat de Neuchâtel bouclent avec un déficit de 11,4 millions de francs. L'excédent de charges est moins important que prévu dans le budget, de 6,5 millions. L'exercice 2020 s'annonce délicat, pandémie de Covid-19 oblige.

Le redressement progressif des comptes s'est confirmé l'an dernier, malgré des recettes fiscales nettement inférieures aux prévisions budgétaires, a indiqué mercredi le Conseil d'Etat devant la presse à Neuchâtel. La performance est meilleure qu'en 2018, où l'exercice affichait encore une perte de 33,3 millions.

Bien que toujours dans le rouge, les comptes cantonaux s'améliorent de 20 millions de francs environ pour la troisième année consécutive. En 2019, les recettes fiscales sont ressorties inférieures aux prévisions de près de 50 millions, influencées notamment par les résultats de quelques grands acteurs.

Maîtrise des charges

Le canton a maîtrisé les charges (2,2 milliards au total), s'est réjoui le grand argentier Laurent Kurth, notamment dans les dépenses de personnel (3,3 millions), de biens et services (7,7 millions) ou encore dans les charges d’intérêts (1,3 million). Les réformes engagées ces dernières années rejaillissent également sur l'ensemble.

Le résultat 2019 est aussi influencé par la dynamique positive dans laquelle s’est inscrit le canton. Le chômage a notablement diminué ainsi que le recours à l’aide sociale. Ce dernier s'est traduit par une diminution importante des charges de transfert de 22,3 millions de francs dans le domaine de la prévoyance sociale.

Plusieurs facteurs de risques identifiés en fin d’exercice précédent ayant pu être supprimés dans le courant de l’année 2019, des dissolutions de provisions sont venues encore améliorer le résultat.

Rentrées bienvenues

Quant aux recettes, elles présentent certaines progressions par rapport aux prévisions budgétaires. Le phénomène apparaît pour la part à l’impôt anticipé ( 6,7 millions), la part à l’impôt fédéral direct ( 4,2 millions) ou encore la part au bénéfice de la Banque nationale suisse ( 6,8 millions).

La réévaluation, de 27,7 millions de francs, des bâtiments cédés par le Réseau hospitalier neuchâtelois (RHNe) à l’Etat a influencé fortement les revenus. Elle a compensé en partie les charges relatives à la subvention extraordinaire décidée par le Grand Conseil (32 millions, en plus de la participation de 200 millions).

En ce qui concerne les investissements, le canton a dépensé nettement plus que les 89 millions de francs inscrits au budget. Le montant total a atteint 246 millions, raison de la prise de participation au RHNe. Hors cet aspect, les investissements nets ressortent à 46 millions seulement.

Année 2020 délicate

Trois facteurs expliquent l'écart: l’anticipation en 2018 du montant de 8 millions figurant au budget pour la reprise des actifs du Centre électronique de gestion (CEG) de la ville de Neuchâtel, le report d’une prise de participation (12 millions), avec décision en 2020, et le retard dans la mise en oeuvre de projets du programme d’impulsion et de transformations.

L'exercice 2020 sera marqué par la crise sanitaire du coronavirus, qui «démontre que l’équilibre des finances ne peut être érigé en dogme». Des structures étatiques solides sont dès lors indispensables pour répondre à telles situations, protéger la population, assurer les solidarités et maintenir le tissu économique, estime le gouvernement.

Au-delà des difficultés et défis à relever, le canton de Neuchâtel veut poursuivre son effort de consolidation. «De même que doit être entretenu l’état d’esprit positif et prospectif qui est progressivement de retour.»

Excédent extraordinaire de 50 millions pour la Ville de Neuchâtel

La Ville de Neuchâtel inscrit un excédent de revenus extraordinaire d'un peu plus de 50 millions de francs à l'heure de clôturer ses comptes 2019. Le bénéfice, attendu à 1,4 million selon le budget, s'explique par la dissolution d'une grosse provision.

La provision, portant sur 60,7 millions de francs pour Prévoyance.ne, remonte à quelques années. Elle n’est aujourd’hui plus admise par le Service des communes, ont indiqué mercredi les autorités du chef-lieu cantonal. Ces dernières ont évoqué une solide assise pour affronter des temps difficiles, en référence avec la crise du Covid-19.

L'excédent de revenus a fait grimper la fortune nette à 109,3 millions de francs. La dette à long terme s’est fixée à 315 millions, contre 335 millions au budget. Du fait de la réévaluation du patrimoine prévu par le modèle comptable MCH2, les réserves et provisions atteignent pour leur part 292 millions de francs.

Au-delà, face à un recul important des recettes fiscales (près de 6,6 millions), la Ville de Neuchâtel a poursuivi ses efforts de réduction des charges de personnel (-6,7%). L'exercice écoulé a aussi été marqué par des manifestations dynamiques, dont les 40 ans de la zone piétonne, et des investissements pour l’avenir.

(ats)

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